miércoles, 28 de junio de 2017

Ebook en oferta: Death's End, de Liu Cixin

En estos momentos se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 2,58€; Kobo - 2,87€; Google Play - 2,58€) el ebook Death's End, de Liu Cixin, una de mis novelas favoritas de todos los tiempos.

Esta es su sinopsis:
The New York Times bestselling conclusion to a tour de force near-future adventure trilogy from China's bestselling and beloved science fiction writer. 
With The Three-Body Problem, English-speaking readers got their first chance to experience the multiple-award-winning and bestselling Three-Body Trilogy by China's most beloved science fiction author, Cixin Liu. 
Three-Body was released to great acclaim including coverage in The New York Times and The Wall Street Journal. It was also named a finalist for the Nebula Award, making it the first translated novel to be nominated for a major SF award since Italo Calvino's Invisible Cities in 1976. 
Now this epic trilogy concludes with the New York Times bestelling Death's End. Half a century after the Doomsday Battle, the uneasy balance of Dark Forest Deterrence keeps the Trisolaran invaders at bay. Earth enjoys unprecedented prosperity due to the infusion of Trisolaran knowledge. With human science advancing daily and the Trisolarans adopting Earth culture, it seems that the two civilizations will soon be able to co-exist peacefully as equals without the terrible threat of mutually assured annihilation. But the peace has also made humanity complacent. 
Cheng Xin, an aerospace engineer from the early 21st century, awakens from hibernation in this new age. She brings with her knowledge of a long-forgotten program dating from the beginning of the Trisolar Crisis, and her very presence may upset the delicate balance between two worlds. Will humanity reach for the stars or die in its cradle?

Novedad: Experimental film, de Gemma Files

La Biblioteca de Carfax ha puesto a la venta Experimental film, la traducción al español de la novela de Gemma Files publicada originalmente en inglés por ChiZine. 

El libro tiene 354 páginas y un precio de venta de 20,50€. 

Esta es su sinopsis:
Lois Cairns, una exprofesora de cine, desempleada y al borde de la depresión, descubre la existencia y las películas perdidas de quien se cree que es la primera directora de cine de Canadá. 
Al investigar su trabajo, Lois descubre que esa directora se veía acosada por unas fuerzas sobrenaturales que ahora amenazan con perseguirla a ella también.

martes, 27 de junio de 2017

Novedad: Spoonbenders, de Daryl Gregory

Hoy se pone a le venta Spoonbenders, la nueva novela de Daryl Gregory que reseñé la semana pasada

Esta es su sinopsis:
Teddy Telemachus is a charming con man with a gift for sleight of hand and some shady underground associates. In need of cash, he tricks his way into a classified government study about telekinesis and its possible role in intelligence gathering. There he meets Maureen McKinnon, and it’s not just her piercing blue eyes that leave Teddy forever charmed, but her mind—Maureen is a genuine psychic of immense and mysterious power. After a whirlwind courtship, they marry, have three gifted children, and become the Amazing Telemachus Family, performing astounding feats across the country. Irene is a human lie detector. Frankie can move objects with his mind. And Buddy, the youngest, can see the future. Then one night tragedy leaves the family shattered. 
Decades later, the Telemachuses are not so amazing. Irene is a single mom whose ear for truth makes it hard to hold down a job, much less hold together a relationship. Frankie’s in serious debt to his dad’s old mob associates. Buddy has completely withdrawn into himself and inexplicably begun digging a hole in the backyard. To make matters worse, the CIA has come knocking, looking to see if there’s any magic left in the Telemachus clan. And there is: Irene’s son Matty has just had his first out-of-body experience. But he hasn’t told anyone, even though his newfound talent might just be what his family needs to save themselves—if it doesn’t tear them apart in the process. 
Harnessing the imaginative powers that have made him a master storyteller, Daryl Gregory delivers a stunning, laugh-out-loud new novel about a family of gifted dreamers and the invisible forces that bind us all.

lunes, 26 de junio de 2017

Astrophysics for People in a Hurry, de Neil de Grasse Tyson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el tema principal de la serie de TV Cosmos, de Vangelis (Spotify, YouTube)

Desde hace algunos meses estoy intentando retomar la (¿buena?) costumbre que tenía de leer libros de ensayo y de divulgación científica. Con tanta novedad de ciencia ficción y fantasía, en los últimos años apenas había leído fuera de esos géneros y la verdad es que estaba un poco desfasado. Mirando novedades, me encontré con Astrophysics for People in a Hurry, de Neil de Grasse Tyson, un libro que me pareció especialmente atractivo no solo por lo afamado de su autor, sino porque siempre he estado interesado en la astrofísica y nunca había leído un libro completo sobre el tema. Sin embargo, he de decir que me he llevado una decepción bastante considerable.

Los temas elegidos por Tyson son adecuados, relevantes e interesantes: el Big Bang, el fondo cósmico de microondas, la materia y la energía oscuras... Ahí no hay nada que objetar. Mi gran problema es con cómo están contadas las cosas y, sobre todo, con qué cosas están contadas. Es cierto que es un libro sobre astrofísica, pero lo más importante del título (debería haberlo tenido en cuenta) es que es para gente con prisa. Dejadme que me explique. 

El libro es breve, muy breve. Poco más de doscientas páginas que se leen en un par de días (bueno, si tienes prisa y poco tiempo supongo que en un poco más). Los doce capítulos por tanto, son también necesariamente muy cortos, de poco más de diez páginas cada uno, bastantes de las cuales se dedican a introducir conceptos o explicar contextos históricos que (creo yo) son ampliamente conocidos.  Si a esto le sumamos que, supongo que para hacer el viaje más "llevadero", Tyson añade numerosas anécdotas (también ampliamente conocidas, como la del "material dieléctrico blanco" de Penzias y Wilson) y explicaciones a un nivel muy básico, al final apenas queda espacio para nada más. 

En consecuencia, terminé la lectura con la peor sensación que creo que se puede tener después de haber leído un libro de divulgación: la de no haber aprendido absolutamente nada. No me considero en absoluto un experto en astrofísica, ni muchísimo menos, y por eso precisamente me interesé en este libro, así que me sorprende enormemente no haber encontrado ninguna idea nueva en doscientas páginas. Quizá, por aquello de la prisa, yo no sea parte del público objetivo que Tyson tenía en mente al escribir Astrophysics for People in a Hurry, pero la verdad es que me cuesta verlo. 

Otra cosa que tampoco me ha gustado es el estilo que el autor adopta a la hora de abordar los distintos temas. Como suele ser habitual en la mayor parte de la divulgación más popular (aunque, evidentemente, hay muchas honrosas excepciones), el tono es desenfadado y un pelín condescendiente, con muchos ejemplos sacados "de la vida real" que a veces resultan un tanto ridículos e, incluso, equívocos. En algunos momentos, y esto quizá sea solo impresión mía, parece que Tyson quiera en este libro seguir la senda de Asimov, pero se queda muy corto. También intenta meter algunos chistes y juegos de palabras, pero ninguno acaba de funcionar. Todo esto me resulta chocante y curioso, porque cuando he visto al autor en vídeos de conferencias o en la nueva versión de la serie Cosmos, sí que me ha parecido que acierta con el tono y que tiene bastante gracia. 

En definitiva, Astrophysics for People in a Hurry es un libro que me ha decepcionado profundamente y que no puedo recomendar en buena fe. Quizá sea cuestión de mis expectativas, porque la mayor parte de las reseñas que he leído son fundamentalmente positivas, pero creo que este es un libro del que podéis prescindir sin mayor problema a poco que os suenen conceptos como el Big Bang o la materia oscura. Lamentablemente, hay poco que aprender en un libro que debería servir para eso.

domingo, 25 de junio de 2017

Ganadores de los Premios Locus 2017

Anoche se anunciaron los ganadores de los Premios Locus de este año. Podéis verlos a continuación, en negrita, junto a los finalistas de cada categoría:



NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN

Death’s End, Cixin Liu (Tor; Head of Zeus)
Company Town, Madeline Ashby (Tor)
The Medusa Chronicles, Stephen Baxter & Alastair Reynolds (Gollancz; Saga)
Take Back the Sky, Greg Bear (Orbit US; Orbit UK)
Visitor, C.J. Cherryh (DAW)
Babylon’s Ashes, James S.A. Corey (Orbit US; Orbit UK)
After Atlas, Emma Newman (Roc)
Central Station, Lavie Tidhar (Tachyon)
The Underground Railroad, Colson Whitehead (Doubleday; Fleet)
Last Year, Robert Charles Wilson (Tor)


NOVELA DE FANTASÍA

All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)
Summerlong, Peter S. Beagle (Tachyon)
City of Blades, Robert Jackson Bennett (Broadway)
The Obelisk Gate, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
Children of Earth and Sky, Guy Gavriel Kay (NAL; Viking Canada; Hodder & Stoughton)
The Wall of Storms, Ken Liu (Saga; Head of Zeus)
The Last Days of New Paris, China Miéville (Del Rey; Picador)
The Winged Histories, Sofia Samatar (Small Beer)
The Nightmare Stacks, Charles Stross (Ace; Orbit UK)
Necessity, Jo Walton (Tor)


NOVELA DE TERROR

The Fireman, Joe Hill (Morrow)
The Brotherhood of the Wheel, R.S. Belcher (Tor)
Fellside, M.R. Carey (Orbit US; Orbit UK)
Mongrels, Stephen Graham Jones (Morrow)
The Fisherman, John Langan (Word Horde)
Certain Dark Things, Silvia Moreno-Garcia (Dunne)
HEX, Thomas Olde Heuvelt (Tor; Hodder & Stoughton)
The Family Plot, Cherie Priest (Tor)
Lovecraft Country, Matt Ruff (Harper)
Disappearance at Devil’s Rock, Paul Tremblay (Morrow)


NOVELA JUVENIL

Revenger, Alastair Reynolds (Gollancz; Orbit US ’17)
Crooked Kingdom, Leigh Bardugo (Holt)
The Girl Who Drank the Moon, Kelly Barnhill (Algonquin)
Lois Lane: Double Down, Gwenda Bond (Switch)
Truthwitch, Susan Dennard (Tor Teen; Tor UK)
Poisoned Blade, Kate Elliott (Little, Brown)
Burning Midnight, Will McIntosh (Delacorte; Macmillan)
Goldenhand, Garth Nix (Harper; Allen & Unwin; Hot Key)
This Savage Song, Victoria Schwab (Titan; Greenwillow)
The Evil Wizard Smallbone, Delia Sherman (Candlewick)


NOVELA DE DEBUT

Ninefox Gambit, Yoon Ha Lee (Solaris US; Solaris UK)
The Reader, Traci Chee (Putnam)
Waypoint Kangaroo, Curtis Chen (Dunne)
The Star-Touched Queen, Roshani Chokshi (St. Martin’s)
The Girl from Everywhere, Heidi Heilig (Greenwillow; Hot Key)
Roses and Rot, Kat Howard (Saga)
Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)
Infomocracy, Malka Older (Tor.com Publishing)
Everfair, Nisi Shawl (Tor)
Vigil, Angela Slatter (Jo Fletcher)


NOVELA CORTA

Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
The Lost Child of Lychford, Paul Cornell (Tor.com Publishing)
The Dream-Quest of Vellitt Boe, Kij Johnson (Tor.com Publishing)
Hammers on Bone, Cassandra Khaw (Tor.com Publishing)
The Ballad of Black Tom, Victor LaValle (Tor.com Publishing)
This Census-taker, China Miéville (Del Rey; Picador)
The Iron Tactician, Alastair Reynolds (NewCon)
The Dispatcher, John Scalzi (Audible; Subterranean 2017)
Pirate Utopia, Bruce Sterling (Tachyon)
A Taste of Honey, Kai Ashante Wilson (Tor.com Publishing)


RELATO

“You’ll Surely Drown Here If You Stay,” Alyssa Wong (Uncanny 5-6/16)
‘‘The Art of Space Travel,” Nina Allan (Tor.com 7/27/16)
“Pearl,” Aliette de Bodard (The Starlit Wood)
“Red as Blood and White as Bone,” Theodora Goss (Tor.com 5/4/16)
“Foxfire, Foxfire,” Yoon Ha Lee (Beneath Ceaseless Skies 3/03/16)
“The Visitor from Taured,” Ian R. MacLeod (Asimov’s 9/16)
“Spinning Silver,” Naomi Novik (The Starlit Wood)
“Those Shadows Laugh,” Geoff Ryman (F&SF 9-10/16)
“The Future is Blue,” Catherynne M. Valente (Drowned Worlds)
The Jewel and Her Lapidary, Fran Wilde (Tor.com Publishing)


RELATO CORTO

“Seasons of Glass and Iron”, Amal El-Mohtar (The Starlit Wood)
“The Story of Kao Yu,” Peter S. Beagle (Tor.com 12/7/16)
“Our Talons Can Crush Galaxies,” Brooke Bolander (Uncanny 11-12/16)
“A Salvaging of Ghosts,” Aliette de Bodard (Beneath Ceaseless Skies 3/17/16)
“The City Born Great,” N.K. Jemisin (Tor.com 9/28/16)
“Seven Birthdays”, Ken Liu (Bridging Infinity)
“Afrofuturist 419,” Nnedi Okorafor (Clarkesworld 11/16)
“Sixteen Questions for Kamala Chatterjee,” Alastair Reynolds (Bridging Infinity)
“That Game We Played During the War,” Carrie Vaughn (Tor.com 3/16/16)
“A Fist of Permutations in Lightning and Wildflowers,” Alyssa Wong (Tor.com 3/02/16)


ANTOLOGÍA

The Big Book of Science Fiction, Ann & Jeff VanderMeer, eds. (Vintage)
Children of Lovecraft, Ellen Datlow, ed. (Dark Horse)
The Year’s Best Science Fiction: Thirty-Third Annual Collection, Gardner Dozois, ed. (St. Martin’s Griffin; Robinson as The Mammoth Book of Best New SF 29)
Hidden Youth: Speculative Fiction from the Margins of History, Mikki Kendall & Chesya Burke, eds. (Crossed Genres)
Tremontaine, Ellen Kushner, ed. (Serial Box; Saga ’17)
Invisible Planets, Ken Liu, ed. (Tor; Head of Zeus)
The Starlit Wood, Dominik Parisien & Navah Wolfe, eds. (Saga)
The Best Science Fiction & Fantasy of the Year: Volume Ten, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)
Bridging Infinity, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)
Drowned Worlds, Jonathan Strahan, ed. (Solaris US; Solaris UK)


COLECCIÓN DE RELATOS

The Paper Menagerie and Other Stories, Ken Liu (Saga; Head of Zeus)
Sharp Ends, Joe Abercrombie (Orbit US; Gollancz)
Hwarhath Stories: Twelve Transgressive Tales by Aliens, Eleanor Arnason (Aqueduct)
A Natural History of Hell, Jeffrey Ford (Small Beer)
The Complete Orsinia, Ursula K. Le Guin (Library of America)
The Found and the Lost, Ursula K. Le Guin (Saga)
The Best of Ian McDonald, Ian McDonald (PS)
Dreams of Distant Shores, Patricia A. McKillip (Tachyon)
Beyond the Aquila Rift: The Best of Alastair Reynolds, Alastair Reynolds (Subterranean; Gollancz)
Not So Much, Said the Cat, Michael Swanwick (Tachyon)

REVISTA

Tor.com
Analog
Asimov’s
Beneath Ceaseless Skies
Clarkesworld
F&SF
File 770
Lightspeed
Strange Horizons
Uncanny


EDITORIAL

Tor
Angry Robot
Baen
DAW
Gollancz
Orbit
Saga
Small Beer
Subterranean
Tachyon


EDITOR

Ellen Datlow
John Joseph Adams
Neil Clarke
Gardner Dozois
C.C. Finlay
Jonathan Strahan
Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas
Ann & Jeff VanderMeer
Sheila Williams
Navah Wolfe


ILUSTRADOR

Julie Dillon
Kinuko Y. Craft
Galen Dara
Bob Eggleton
Donato Giancola
Victo Ngai
John Picacio
Shaun Tan
Charles Vess
Michael Whelan


ENSAYO

The Geek Feminist Revolution, Kameron Hurley (Tor)
Science Fiction Rebels: The Story of the Science-Fiction Magazines from 1981-1990, Mike Ashley (Liverpool University)
Octavia E. Butler, Gerry Canavan (University of Illinois Press)
Speculative Blackness: The Future of Race in Science Fiction, André M. Carrington (University of Minnesota Press)
Shirley Jackson: A Rather Haunted Life, Ruth Franklin (Liveright)
The View From the Cheap Seats, Neil Gaiman (Morrow; Headline)
Time Travel: A History, James Gleick (Pantheon)
Words Are My Matter: Writings about Life and Books 2000-2016, Ursula K. Le Guin (Small Beer)
The History of Science Fiction: Second Edition, Adam Roberts (Palgrave Macmillan)
Traveler of Worlds: Conversations with Robert Silverberg, Alvaro Zinos-Amaro (Fairwood)

LIBRO DE ILUSTRACIÓN

Charles Vess, Walking Through the Landscape of Faerie (Faerie Magazine)
Yoshitaka Amano: Illustrations, Yoshitaka Amano (VIZ Media)
Kinuko Y. Craft, Beauty and the Beast, Mahlon F. Craft (Harper)
Kinuko Y. Craft, Myth & Magic: An Enchanted Fantasy Coloring Book (Amber Lotus)
Spectrum 23: The Best in Contemporary Fantastic Art, John Fleskes, ed. (Flesk)
Stephanie Law, Descants & Cadences: The Art of Stephanie Law (Shadowscapes)
Ralph McQuarrie, Star Wars Art: Ralph McQuarrie (Abrams)
Spaceships: An Illustrated History of the Real and the Imagined, Ron Miller (Smithsonian/Elephant Book Company)
The Art of the Film: Fantastic Beasts and Where to Find Them, Dermot Power, ed. (Harper Design; HarperCollins UK)
Shaun Tan, The Singing Bones: Inspired by Grimms’ Fairy Tales (Allen & Unwin 2015; Arthur A. Levine; Walker UK)

Novedad: Mapping the Interior, de Stephen Graham Jones

Ya está a la venta una nueva novela corta de la colección de Tor.com: Mapping the Interior, de Stephen Graham Jones. 

Esta es su sinopsis:
Blackfeet author Stephen Graham Jones brings readers a spine-tingling Native American horror novella. 
Walking through his own house at night, a fifteen-year-old thinks he sees another person stepping through a doorway. Instead of the people who could be there, his mother or his brother, the figure reminds him of his long-gone father, who died mysteriously before his family left the reservation. When he follows it he discovers his house is bigger and deeper than he knew. 
The house is the kind of wrong place where you can lose yourself and find things you'd rather not have. Over the course of a few nights, the boy tries to map out his house in an effort that puts his little brother in the worst danger, and puts him in the position to save them . . . at terrible cost.

sábado, 24 de junio de 2017

Nuevo episodio del podcast de Los VerdHugos

Por si no lo habéis visto, ya está a la venta disponible un nuevo episodio del podcast de Los Verdhugos, en el que tengo el placer de participar junto a Miquel Codony, Leticia Lara, Josep María Oriol y Armando Saldaña. 

En esta entrega, disponible, como siempre, en Archive.org, iVoox e iTunes, hablamos largo y tendido (¡qué raro!) sobre la temporada de premios, centrándonos en los tres principales de los géneros de la fantasía y la ciencia ficción: los Hugo, los Nebula y los Locus. 

Además, como en cada episodio, hacemos nuestras recomendaciones, aunque esta vez las reducimos a una por cabeza, porque había algún miembro del equipo que se estaba durmiendo (habrá que hacer una investigación a fondo para depurar responsabilidades). 

¡Espero que os guste!

viernes, 23 de junio de 2017

Ebook en oferta: The Vorrh, de Brian Catling

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon ES, Kobo, Google Play) el ebook The Vorrh, de Brian Catling, al precio promocional de 0,99€. 

Esta es su sinopsis:
In the tradition of China Miéville, Michael Moorcock and Alasdair Gray, B. Catling's The Vorrh is literary dark fantasy which wilfully ignores boundaries, crossing over into surrealism, magic-realism, horror and steampunk. 
In B. Catling's twisting, poetic narrative, Bakelite robots lie broken - their hard shells cracked by human desire - and an inquisitive Cyclops waits for his keeper and guardian, growing in all directions. Beyond the colonial city of Essenwald lies the Vorrh, the forest which sucks souls and wipes minds. There, a writer heads out on a giddy mission to experience otherness, fallen angels observe humanity from afar, and two hunters - one carrying a bow carved from his lover, the other a charmed Lee-Enfield rifle - fight to the end. 
Thousands of miles away, famed photographer Eadweard Muybridge attempts to capture the ultimate truth, as rifle heiress Sarah Winchester erects a house to protect her from the spirits of her gun's victims.

Novedad: The Power, de Naomi Alderman

Roca Editorial puso ayer a la venta The Power, la traducción al español de la novela de Naomi Alderman que acaba de ganar el Bayleys Women's Prize for Fiction. El libro tiene 288 páginas y un precio de venta de 17,90€ en edición impresa y de 8,99€ en versión digital. 

Esta es su sinopsis:
¿Y si el poder estuviera literalmente en manos de las mujeres? 
Una novela de ciencia ficción feminista seleccionada como libro del año por The Guardian. 
Una niña en la América profunda escapa de un padre maltratador. 
Un chico en Nigeria filma a una mujer que está siendo atacada en un supermercado.

La hija de un criminal del este de Londres ve cómo su madre es asesinada. 
Una senadora en Nueva Inglaterra se esfuerza por proteger a su hija. 
Cuatro personajes que sufren las tensiones construidas a través de siglos de desequilibrio y amenaza están dispuestos a llegar lejos en su determinación por establecer un nuevo orden mundial. 
Cuatro chicas que descubren que poseen un poder: el de la electricidad. Con un simple movimiento de sus manos, pueden infligir un dolor agonizante e incluso la muerte. 
Un nuevo poder, extraordinario y devastador, ha llegado y cambiará el mundo para siempre.

jueves, 22 de junio de 2017

Reseñas de novelas cortas de Parker, Paige y Gailey

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el tema de apertura de la película Maverick, compuesto por Randy Newman (Spotify)

No creía que eran tantas, pero entre una cosa y otra se me han acumulado más de una docena de novelas cortas que he leído en los últimos meses y que todavía no he reseñado. Shame on me! Me propongo enmendarme empezando desde ya, así que hoy os traigo mis impresiones de tres obras: Mightier than the Sword, de K.J. Parker, El rey espantapájaros, de Danielle Paige, y River of Teeth, de Sarah Gailey. 

Cualquier nueva novela corta de K.J. Parker es motivo de celebración, sobre todo después de que el año pasado nos regalara joyas como Priest's Hole, Downfall of the Gods o The Devil You Know. Así que mis expectativas eran altísimas cuando pude hacerme con una copia de Mightier than the Sword, editada por Subterranean Press. Quizá por eso me he llevado una pequeña decepción al leerla. 

Esta nueva novela corta se sitúa en el mismo mundo secundario que muchas de las otras obras de Parker. De hecho, si habéis leído The Sun and I creo que encontraréis algunas similitudes con Mightier than the Sword, sobre todo en cuanto a la narración en primera persona y el protagonista un poco cínico que debe medrar en una situación que no le acaba de gustar a base de ingenio y astucia. Pero la verdad es que a Mightier than the Sword le falta un poco de la frescura y el humor que derrochaba The Sun and I. No es que se trate de una mala historia, ni mucho menos, pero me da la impresión de que la trama queda un tanto desdibujada y parece una obra no tan inspirada como otras del autor. No está mal, pero de Parker siempre me espero más. 

Danielle Paige es una autora que desconocía hasta hace poco, pero que me vino recomendada por Cristina Macía, lo que hizo que me interesara inmediatamente por su obra. Quizá la manera más ortodoxa de comenzar a Paige no sea con esta novela corta, sino con Dorothy debe morir, la obra que le ha dado fama, pero comoquiera que la biblioteca lo único que había disponible de la autora era El rey espantapájaros, me decidí a darle una oportunidad. 

Aunque fue publicada después, cronológicamente El rey espantápajaros es anterior a Dorothy debe morir y de hecho es parte de una serie de precuelas que Paige ha escrito, cada una dedicada a un personaje distinto de El mago de Oz. Porque, como podéis adivinar fácilmente a partir del título, la obra se sitúa en el mundo Oz, una vez que los protagonistas hablan con el Mago y el Espantapájaros se convierte en rey.    

He de decir que al principio me costó entrar un poquito en la lectura. Inicialmente, podría parecer una obra más de las muchas que han sido inspiradas por la creación de L. Frank Baum, pero hacia la mitad hay algunos giros que cambian completamente la dirección de la historia y comienzan a mostrar las verdaderas intenciones de Paige: una dura crítica al ansia de poder con un tono tremendamente oscuro pero muy, muy interesante. Me ha hecho interesarme mucho por Dorothy debe morir y el resto de obras de la autora. 

Finalmente, la novela corta que más me ha gustado de esta tanda ha sido River of Teeth, de Sarah Gailey. Se trata de una historia con una premisa cuando menos curiosa: ¿qué habría pasado si EEUU hubiera llevado a cabo el proyecto que se planteó en cierto momento de importar hipopótamos y criarlos como ganado para producir carne? Con estos cimientos, Gailey construye una ucronía que es más una historia de venganza en un entorno que me ha recordado por momentos a Maverick, la película protagonizada por Mel Gibson. 

Lo más destacado de River of Teeth, incluso por encima de su worldbuilding, son sus personajes. Reconozco que tengo debilidad por las historias en las que un grupo de personajes variopintos, cada uno con habilidades particulares, se une para llevar a cabo una misión, pero es que los capítulos de presentación de los protagonistas, mientras se está formando el equipo, son en esta ocasión una auténtica delicia. Porque no me negaréis que introducir a un personaje con unas frases como estas es una verdadera maravilla:
Nobody ever suspects the fat lady.
Regina Archambault walked through the market with her parasol over her shoulder, plucking ripe coin purses from pockets like fragrant plums from the orchard. 
Hay algunos detalles que me impiden dar a River of Teeth mi más alta recomendación, como el que la parte final sea un poco más precipitada o que algunos elementos me parezcan un poco demasiado calculados, pero en global me ha parecido una obra sobresaliente y he disfrutado mucho con su lectura. Espero con ganas su continuación, Taste of Marrow, que ya está anunciada para septiembre. 

En resumen, tres buenas novelas cortas que siguen demostrando que el formato se encuentra en una auténtica época dorada (y todo indica que, afortunadamente, va a seguir estándolo durante mucho tiempo). De las tres, recomiendo especialmente la de Sarah Gailey por su originalidad y por el manejo de los personajes, pero las tres tienen cosas buenas que ofrecer. Permaneced atentos, que pronto habrá más reseñas de novelas cortas, aquí, en Sense of Wonder

miércoles, 21 de junio de 2017

Novedad en Nova: Brazales de duelo, de Brandon Sanderson

Hoy Nova pone a la venta Brazales de duelo, de Brandon Sanderson. El libro tiene 512 páginas y un precio de venta de 19,50€ en edición impresa y de 7,99€ en versión digital (sin DRM). 

Esta es su sinopsis:
Brandon Sanderson regresa con la sexta entrega de Nacidos de la Bruma (Mistborn) Brazales de Duelo: legendarios brazales que portaba el lord Legislador hace siglos, hasta que la Guerrero de la Ascensión se los arrebató, precipitando su muerte. Dicen de ellos que contienen un poder increíble, aunque, como todo el mundo sabe, hace tiempo que se perdieron entre las brumas del tiempo. Solo que alguien acaba de encontrarlos. 
La cuenca de Elendel es un polvorín. El descontento de los trabajadores solo es la punta del iceberg; las diferencias son cada vez más irreconciliables entre la capital y las demás ciudades de la cuenca, ciudades que Elendel asegura gobernar mientras sus habitantes denuncian la opresión a la que se sienten sometidos. 
En medio de todo esto, llega a oídos de Waxillium Ladrian el rumor de que un académico kandra podría haber localizado los legendarios Brazales de Duelo, un arma capaz de sembrar la destrucción y dar al traste con el actual equilibrio de poder imperante en la cuenca.

martes, 20 de junio de 2017

Novedad: The Last Good Man, de Linda Nagata

Hoy se pone a la venta The Last Good Man, la nueva novela de Linda Nagata. Esta es su sinopsis:
Scarred by war, in pursuit of truth: 
Army veteran True Brighton left the service when the development of robotic helicopters made her training as a pilot obsolete. Now she works at Requisite Operations, a private military company established by friend and former Special Ops soldier Lincoln Han. ReqOp has embraced the new technologies. Robotics, big data, and artificial intelligence are all tools used to augment the skills of veteran warfighters-for-hire. 
But the tragedy of war is still measured in human casualties, and when True makes a chance discovery during a rescue mission, old wounds are ripped open. She’s left questioning what she knows of the past, and resolves to pursue the truth, whatever the cost. 
The Last Good Man is a powerful, complex, and very human tale.

lunes, 19 de junio de 2017

Spoonbenders, de Daryl Gregory

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Uri Geller, de Captain Mantell (Spotify, Bandcamp)

Una de las novelas que más me han impactado en lo que llevamos de Siglo XXI es Raising Stony Mayhall, una auténtica joya que no me canso de recomendar a todo el que me quiere escuchar. Ese libro fue mi primer contacto con la obra larga de Gregory (antes había leído algún relato suyo) y desde entonces he esperado ansiosamente cada nueva novela que publica. De todas ellas, aunque quizá un peldaño por debajo de Stony, la más redonda es Spoonbenders, que se pone a la venta la próxima semana. 

La novela se centra en la vida de los Telemachus, una familia bastante especial puesto que todos sus miembros (o quizá no todos; o quizá sí) tienen poderes psíquicos de distintos tipos: telequinesia, telepatía, viajes astrales, adivinación... La caracterización de los personajes es uno de los puntos fuertes del libro. La novela está dividida en capítulos que siguen, de forma alternativa, a cinco de ellos (Matty, Frankie, Teddy, Irene y Buddy) y cada uno tiene una voz y una personalidad perfectamente definidas. Con muy pocas frases, Gregory nos hace conocer a cada uno de los protagonistas, que tienen reacciones y comportamientos siempre coherentes con su personalidad. Además, el autor nunca recurre a los infodumps o a las largas descripciones, sino que nos presenta a los personajes a través de sus acciones de forma magistral. 

El libro funciona perfectamente desde prácticamente la primera página. El estilo de Gregory es ágil, vivo, inteligente y lleno de humor, con montones de frases absolutamente redondas de las que se leen y se releen para disfrutarlas plenamente. Los diálogos son brillantes y naturales, otra de las marcas de la casa del autor. Siempre he dicho que Gregory tiene una forma de escribir que es engañosamente sencilla, extremadamente sencillo de leer pero sin duda muy trabajado y pulido, y aquí se nota especialmente.

La estructura de la novela es también un elemento a destacar. Aunque hay muchas historias en paralelo (teniendo en cuenta las subtramas de cada uno de los personajes así como lo que se nos van desvelando paulatinamente del pasado de la familia Telemachus y las visiones del futuro que tiene Buddy), en todo momento el lector tiene una idea clara de lo que está sucediendo gracias a la habilidad de Gregory para dosificar la información y para hacer confluir las distintas subtramas en la parte final de la historia. Precisamente este final es, además, muy redondo, con alguna que otra revelación que no me esperaba pero que, vista en retrospectiva, enlaza con multitud de detalles y pequeñas pistas que se le van presentando al lector como quien no quiere la cosa. 

En la parte negativa, cabe destacar que la trama es, en algunos puntos, un tanto tenue y se ve eclipsada por los personajes y las relaciones entre ellos (aunque esto se ve compensado por el tramo final y alguna de las sorpresas que se presentan). En concreto, creo que la parte en la que se relata la vida pasada de Maureen queda un poquito desaprovechada y la subtrama de Irene un tanto desconectada del resto. 

Pero esto son detalles menores que no empañan el hecho de que Spoonbenders es una novela excelente, digna del mejor Gregory, y que recomiendo encarecidamente. Además, aunque los elementos sobrenaturales la sitúan claramente en el género fantástico, creo que es un libro que puede resultar interesante para un público mucho más amplio puesto que estos aspectos se entremezclan con historias más cotidianas. Una de las mejores novelas de lo que va de año, en mi opinión, y por fortuna los lectores españoles podrán disfrutarla pronto de la mano de Blackie Books.