jueves, 27 de abril de 2017

Antonio Díaz reseña All Systems Red, de Martha Wells

Antonio Díaz nos trae la reseña de una nueva novela corta de Tor.com con una pinta estupenda: All Systems Red, escrita por Martha Wells. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Every Girl, de Voxels (YouTube, Spotify)

Lo primero que leí de Martha Wells fue La muerte del nigromante, una novela de fantasía ambientada en un mundo alternativo situado en una época similar a la victoriana. Trata sobre la investigación de una serie de asesinatos por un detective estilo Sherlock Holmes combinado con una sociedad que tiene una casta mágica (muy en la línea de Brother's Ruin de Emma Newman). Fue una novela que me agradó especialmente por sus personajes y un buen equilibrio entre acción y argumento. A pesar del cambio de registro, All Systems Red llamó mi atención con su sinopsis (y tenía muchas ganas de volver a leer algo de esta autora).

All Systems Red es una novela corta de ciencia ficción narrada en primera persona por el autodenominado Murderbot, un “androide” de seguridad que trabaja para una compañía que se dedica a terraformar planetas y a ofrecer a potenciales compradores la posibilidad de explorarlos y comprar trozos de los mismos. Cuando un grupo decide echar un vistazo a uno de esos planetas, la Compañía les ofrece un paquete que incluye todo lo necesario para viajar, establecerse, explorar, investigar y decidir si vale la pena o no comprar acciones. Entre los materiales de las misiones de reconocimiento está la inclusión de un SecBot por cada diez miembros humanos de la misma. En la novela corta, nuestro protagonista es el SecBot en cuestión. La novella comienza con Murderbot indicando al lector que ha desactivado el módulo gobernador y ahora tiene libre albedrío ¿Qué pasará?

Pues como nos indica nada más empezar, se pone hasta las trancas a ver culebrones espaciales en su cubículo intentando no trabajar demasiado y tratando de que los humanos y la Compañía no se den cuenta de que ahora es libre (mentalmente). Wells ha creado en Murderbot una voz única. Un ser que no es humano ni robot, y que no se siente parte de ninguna de esas especies. Es un personaje extraño, difícil de entender pero a la vez con el que es fácil empatizar. Tiene partes orgánicas y puede sangrar y ser herido, aunque está programado para enfrentarse a las amenazas de frente y con poco aprecio a su propia existencia. A la vez, tiene un sentido de la vergüenza muy desarrollado y un diálogo interno descacharrante (al menos desde mi punto de vista).

El resto de los personajes son absolutamente prescindibles, ya que Murderbot apenas los distingue y hace poco esfuerzo en diferenciarlos en sus “diarios”. A pesar de eso, las descripciones de sus reacciones y relaciones resultan divertidísimas tras verse sometidas a la mirada de Murderbot. El worldbuilding es bastante estándar, pero el planteamiento de la novela me pareció original, en tanto en cuanto da la impresión que empieza a la mitad y va haciendo ciertas referencias de fondo al pasado para que el lector se sitúe. Claramente, Wells se maneja con la ciencia ficción con tanta o más soltura que con la fantasía épica, victoriana o de cualquier otro tipo.

La pega principal que le encuentro a All Systems Red es que la novedad de la primera mitad se va desvaneciendo y el último tercio se me hizo un pelín largo (principalmente porque te imaginas por dónde van a ir los tiros). Sin embargo, en una obra de 120 páginas no hay mucho margen aburrimiento, porque en el momento en que empiezas a pensarlo un poco ya te la has terminado.

Creo que Wells ha conseguido dar con una fórmula que puede seguir explotando (de hecho, esta primera novella es autoconclusiva aunque deja el camino abierto a más) y con la que puede desgranar la sociedad espacial en la que vive Murderbot. A la vez, espero que explore más detalladamente la personalidad de Murderbot, su vida y su evolución como ser inteligente.


Tor.com está publicando grandes novellas, algunas de las cuales son el germen de sagas que pueden dar mucho que hablar. All Systems Red será, sin duda, una de ellas.

miércoles, 26 de abril de 2017

Novedad: El talento oscuro, de Brandon Sanderson

Hoy se pone a la venta El talento oscuro, de Brandon Sanderson, quinta entrega de la serie de Alcatraz. El libro tiene 288 páginas y un precio de 15€ en edición impresa y de 5,49€ en versión digital.

Esta es su sinopsis:
Quinta entrega de la fabulosamente divertida serie protagonizada por Alcatraz Smedry. 
Durante años, los Bibliotecarios malvados se las han arreglado para mantener este libro en secreto, pero Alcatraz regresa ahora con una nueva aventura. 
Alcatraz Smedry ha derrotado al ejército de Bibliotecarios malvados y ha logrado salvar el reino de Mokia. Lo malo es que se las arregló para acabar con los Talentos de los Smedry en el proceso. Lo peor es que su padre está intentando llevar a cabo una treta que podría destruir el mundo, y su amiga Bastille está en coma. Para revivirla, Alcatraz debe infiltrarse en el Highbrary, la Biblioteca del Congreso de los Hushlanders, el lugar donde reside el poder de los Bibliotecarios malvados. Sin sus Talentos para ayudarse, ¿podrá Alcatraz hallar la manera de salvar a Bastille y derrotar a los Bibliotecarios malvados de una vez por todas?

martes, 25 de abril de 2017

Novedad: Buffalo Soldier, de Maurice Broaddus

Hoy se pone a la venta Buffalo Soldier, de Maurice Broaddus, una nueva entrega de la colección de novelas cortas de Tor.com. 

Esta es su sinopsis:
Having stumbled onto a plot within his homeland of Jamaica, former espionage agent, Desmond Coke, finds himself caught between warring religious and political factions, all vying for control of a mysterious boy named Lij Tafari. 
Wanting the boy to have a chance to live a free life, Desmond assumes responsibility for him and they flee. But a dogged enemy agent remains ever on their heels, desperate to obtain the secrets held within Lij for her employer alone. 
Assassins, intrigue, and steammen stand between Desmond and Lij as they search for a place to call home in a North America that could have been. 
Buffalo Soldier is a steampunk adventure from Maurice Broaddus.

lunes, 24 de abril de 2017

Seven Surrenders, de Ada Palmer

Tengo el placer de publicar esta reseña de forma simultánea con Leticia Lara, de Fantástica Ficción. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Sugiero escuchar esta reseña escuchando Nulla in Mundo Pax Sincera, de Antonio Vivaldi (Spotify, YouTube).

Too Like the Lightning, de Ada Palmer, fue una de las novelas que más me sorprendió el año pasado. Un libro en el que no he dejado de pensar desde que lo leí y del que esperaba con ansiedad su continuación. ¿Podría Palmer mantener el increíble nivel demostrado en su primera novela? Pues me atrevo a decir que no solo lo ha mantenido, sino que incluso lo ha superado con Seven Surrenders, una novela absolutamente espectacular que ha entrado directamente a la lista de mis favoritas de todos los tiempos. 

En esta segunda parte, Palmer retoma la narración justo después de lo sucedido en Too Like the Lightning (en realidad, más que dos libros en sí mismos, habría que considerarlos como una única obra dividida en dos), pero ahora que ha colocado las piezas en el tablero, comienza a desvelar muchísimos secretos y a hacer avanzar la trama a ritmo acelerado. Ese es, claramente, uno de los puntos en los que Seven Surrenders es superior a Too Like the Lightning: en esta nueva novela suceden muchas más cosas, de mayor trascendencia y con un objetivo mucho más claro y centrado. 

Otro de los puntos en los que Seven Surrenders supera a su predecesora es en el desarrollo de los personajes. En Too Like the Lightning se nos presentan tantos elementos y protagonistas que apenas hay tiempo para profundizar en ellos. Pero en este nuevo libro, Palmer dedica prácticamente un capítulo a cada uno de los actores principales, de modo que, sin dejar de hacer avanzar la trama y sorprendernos con nuevos giros de guión, nos hace conocer la personalidad y motivaciones de cada uno de ellos de modo casi perfecto. 

Una de las cosas más destacables de la novela es que la autora consigue todo esto a través de escenas que son, salvo contadas excepciones, diálogos entre varios personajes (en algunos casos, casi podríamos decir que son diálogos socráticos) en localizaciones cerradas y con una cantidad de acción real muy reducida. En realidad, es fácil imaginarse una adaptación de ambos libros al teatro y, de hecho, en algunas ocasiones la narración se transforma momentáneamente en una suerte de obra teatral y se reduce a la transcripción de las conversaciones entre los protagonistas. Lograr transmitir, con estas herramientas, la sensación de un mundo completo, dinámico y en movimiento, de una trama que se desarrolla globalmente y que alcanza mucho más allá de lo que presenciamos directamente está al alcance de muy pocos y solo puede quitarme el sombrero ante lo conseguido por Ada Palmer. Es francamente impresionante. 

Si Too Like the Lightning era una obra en la que destacaba especialmente lo político, en Seven Surrenders cobran importancia muchos otros elementos y se convierte en una novela mucho más filosófica. Lo que ya se intuía en el primer libro se pone de manifiesto claramente ahora: bajo la fachada de una utopía cuasi-perfecta, la naturaleza humana sigue siendo prácticamente la misma y, aunque reprimidas y ocultas, muchas de las motivaciones siguen basándose en el sexo, en el ansia de poder, en la violencia. 

En ese sentido, Palmer no tiene reparos en plantear dilemas morales de difícil solución y poner a sus personajes en situaciones en las que deben decidir si el fin justifica los medios, incluso cuando estos pasan por el asesinato premeditado y a sangre fría. Además, Seven Surrenders aborda también temas metafísicos y teológicos de una forma increíblemente original y absolutamente fascinante. La dicotomía entre J.E.D.D. Mason y Bridger (y las consecuencias que esta tiene a nivel universal) es uno de los puntos más interesantes del libro y, lo que es aún mejor, promete grandes cosas para las restantes entregas de la saga. 

Quiero dedicar también algunas palabras a la estupenda narración de T. Ryder Smith para la versión en audiolibro de Seven Surrenders. Reconozco que tenía un poco de miedo de abordar la "lectura" de la novela en este formato, porque Too Like the Lightning no es precisamente un libro sencillo y es verdad que en muchas ocasiones (más que en ningún otra novela que haya escuchado) he tenido que rebobinar y volver a escuchar algunas partes. Pero eso se debe más a la dificultad intrínseca del libro que a la labor de Smith, que es pura y llanamente extraordinaria. Me atrevería a decir que Smith no lee el libro, sino que lo actúa, consiguiendo que se distinga perfectamente cada personaje por su forma de hablar (y eso que hay un buen número de ellos).

He llegado al final de esta reseña consiguiendo algo que creía imposible al comienzo de la misma: no emplear ni una vez los calificativos "obra maestra" y "tour de force", pese a que Seven Surrenders claramente los merece. De hecho, no solo es que recomiende la lectura de Too Like the Lightning y Seven Surrenders (que, como decía arriba, solo se pueden entender como una obra conjunta), sino que estoy convencido de que están llamados a ser libros fundamentales en la ciencia ficción del siglo XXI. No hago más que contar los días para poder leer The Will to Battle que, afortunadamente, nos llegará este mismo año.      

domingo, 23 de abril de 2017

Novedad en Sportula: Encuentro fortuito, de Christopher Kastensmidt

Sportula pone hoy a la venta Encuentro fortuito, de Christopher Kastensmidt, el primer relato de la saga de La enseña del elefante y el guacamayo. Se puede adquirir por 0,99€ en formato electrónico sin DRM y cuenta con un prólogo escrito por este humilde blogger. 

Esta es su sinopsis:
Finalista del Premio Nebula 
Traducción de Rodolfo Martínez 
Bienvenidos a la primera historia de la serie «La Enseña del Elefante y el Guacamayo», una fantasía histórica ambientada en el Brasil del siglo XVI donde la recreación de una época y un lugar fascinantes se combina con la aventura más desenfadada y con los mitos africanos y americanos. 
El Nuevo Mundo. Belleza, magia y misterio. Gerard van Oost llega al Brasil decidido a labrarse su fortuna. Pero sus menguados fondos y la hostilidad del capitán Dias, famoso matador de monstruos y bestias y el hombre más influyente en la zona, supondrán un obstáculo casi insalvable. Mas un encuentro casual con el esclavo africano Oludara, de mente ágil y carácter resuelto, puede ser la solución a sus problemas. 
Gerard tendrá que adentrarse en la selva y convencer al travieso Sacy-Perey, señor de la espesura, de que lo favorezca en su empresa, tarea nada fácil y que requerirá grandes dosis de paciencia e ingenio.

sábado, 22 de abril de 2017

Ebook en oferta: Su muerte, gracias, de Abel Amutxategi

Aunque ya ha avisado puntualmente Origen Cuántico, por si alguien no lo ha visto os aviso de que hasta final de mes se puede adquirir el ebook Su muerte, gracias, de Abel Amutxategi, a mitad de precio (es decir, por sólo 2€). Para ello, hay que acceder a la página de la editorial y usar el código "ABEL" para obtener el descuento. Si os interesa, daos prisa, porque la oferta está limitada a 100 ejemplares. 

Esta es la sinopsis del libro:
Samuel Pineda es un vendedor de suicidios fracasado que trabaja para el padre de su novia Virginia. 
Cuando Virginia le sugiere que formalicen su relación, Samuel se ve obligado a encontrar un cliente con el que ganarse la estima de su futurible suegro. 
Mientras tanto, la Muerte disfruta de un retiro tan largo como merecido. Delega el trabajo en los volubles Emisarios de la Muerte y se concentra en lo único que de verdad le interesa: aprender a jugar al ajedrez de una vez por todas. 
Samuel cree encontrar la solución a todos sus problemas con la llegada de Hortensia, una anciana deseosa de pasar al Otro Lado y con un evidente problema de gestión de la ira. 
Pero sucederá algo que obligará a la Muerte a abandonar su descanso. 
Y volverá dispuesta a hacer todo lo que haga falta para salvar al mundo de su destrucción.

Novedad: El final del día, de Claire North

Ya se puede adquirir El final del día, la versión en español de The End of the Day, la nueva novela de Claire North. El libro, editado por Colmena, tiene 544 páginas y un precio de venta de 20€. 

Esta es su sinopsis:
La muerte nos visita a todos. Pero, justo antes, lo hace Charlie. Puedes encontrártelo en un hospital, en mitad de una zona de guerra o junto a un accidente de tráfico.

Cuando venga a verte, ¿le estrecharás la mano y aceptarás el regalo que te ofrece? ¿O fingirás que no prestas atención a lo que viene a decirte?

Algunas veces su visita es benigna, pero en otras se trata de una advertencia. Con él, nunca se sabe.

viernes, 21 de abril de 2017

Ebook en oferta: La misión del bufón, de Robin Hobb

En estos momentos se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 2,84€; Kobo - 2,69€; Casa del Libro - 2,69€; Google Play - 2,84€) el ebook La misión del bufón, de Robin Hobb.

Esta es su sinopsis:
Con el inicio de la saga "El Profeta Blanco" te sumergirás en el cautivador universo de los Seis Ducados, de la mano de una de las grandes maestras de la literatura fantástica mundial: Robin Hobb.

Con el inicio de la saga "El Profeta Blanco" te sumergirás en el cautivador universo de los Seis Ducados, de la mano de una de las grandes maestras de la literatura fantástica mundial: Robin Hobb. 
Desde hace quince años, Traspié Hidalgo vive aislado y es dado por muerto por casi todos los que lo conocieron y lo amaron. Pero la visita inesperada del que fue su mentor lo coge desprevenido. El príncipe heredero del trono ha desaparecido y peligra la estabilidad del reino. Traspié, que posee una rara combinación de dotes mágicas, es el único capaz de localizarlo a tiempo para su ceremonia de boda y así salvar a los seis Ducados de una crisis política de proporciones incalculables. 
Su investigación le llevará a viajar a otras tierras junto al Bufón, su anterior compañero de aventuras convertido en un exótico lord, su fiel lobo, Ojos de noche, y una mujer de confianza de la reina. Pero ni siquiera después de todo lo vivido, Traspié es consciente de la compleja red de traiciones que se está urdiendo, ni tampoco de que ahora, más que nunca, se pondrá a prueba la fuerza de sus lealtades.

Ebook en oferta: El despertar del Leviatán, de James S.A. Corey

Durante el día de hoy se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 1,89€; Lektu  1,99€) el ebook El despertar del leviatán, de Leviathan Wakes, James S.A. Corey (os recuerdo que la versión en inglés también está en oferta).

Esta es su sinopsis:
La novela en que se basa la primera temporada de la serie de TV de Syfy The Expanse 
La humanidad ha colonizado el Sistema Solar: Marte, la Luna, el cinturón de asteroides y más allá, pero las estrellas aún están fuera de nuestro alcance. 
Jim Holden es segundo de a bordo de un transportador de hielo que realiza misiones entre los anillos de Saturno y las estaciones mineras del Cinturón. Cuando su tripulación y él se topan con la Scopuli, una nave abandonada, descubren un secreto que desearían no haber encontrado. Un secreto por el que alguien sería capaz de matar, matar a una escala que Jim y su tripulación no imaginan. La guerra en el Sistema Solar está a punto de comenzar, a menos que sean capaces de descubrir quién abandonó la nave y por qué. 
El inspector Miller busca a una chica. Una chica entre mil millones, pero los padres de ella son gente adinerada, y el dinero lo es todo. Cuando las pistas lo llevan a la Scopuli y a Holden, un simpatizante de los rebeldes, se da cuenta de que aquella chica quizá sea la clave de todo. 
Holden y Miller deben atar los cabos entre el gobierno de la Tierra, los revolucionarios de los planetas exteriores y corporaciones secretas, y lo tienen todo en su contra. Pero en el Cinturón hay otras reglas, y una pequeña nave puede cambiar el destino del universo.

Ebook en oferta: El marciano, de Andy Weir

En estos momentos se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 2,65€; Kobo - 2,51€; Casa del Libro - 2,51€; Google Play - 2,79€; Lektu - 2,79€) el ebook El marciano, de Andy Weir. 

Esta es su sinopsis:
Seis días atrás el astronauta Mark Watney se convirtió en uno de los primeros hombres en caminar por la superficie de Marte. Ahora está seguro de que será el primer hombre en morir allí. La tripulación de la nave en que viajaba se ve obligada a evacuar el planeta a causa de una tormenta de polvo, dejando atrás a Mark tras darlo por muerto. 
Pero él está vivo, y atrapado a millones de kilómetros de cualquier ser humano, sin posibilidad de enviar señales a la Tierra. De todos modos, si lograra establecer conexión, moriría mucho antes de que el rescate llegara. 
Sin embargo, Mark no se da por vencido; armado con su ingenio, sus habilidades y sus conocimientos sobre botánica, se enfrentará a obstáculos aparentemente insuperables. 
Por suerte, el sentido del humor resultará ser su mayor fuente de fuerza. Obstinado en seguir con vida, incubará un plan absolutamente demencial para ponerse en contacto con la NASA. 
Con un final sorprendente, El marciano es una novela brillantemente construida, un delirio ingenioso, con una mecánica del suspense que sorprenderá al lector una y otra vez y le hará perderse en el cosmos de la naturaleza humana y la lucha por la supervivencia.

Dos ebooks de Ernest Cline en oferta

En estos momentos se pueden adquirir en varias tiendas online, a precio promocional, dos ebooks de Ernest Cline: Ready Player One y Armada (ambos en edición en español). 

Estos son sus sinopsis y los enlaces a las tiendas en las que están en oferta:



La novela cibernética que ha inspirado la próxima gran producción de Warner Bross, a medio camino entre Avatar y Matrix.


Estamos en el año 2044 y, como el resto de la humanidad, Wade Watts prefiere mil veces el videojuego de OASIS al cada vez más sombrío mundo real. Se asegura que esconde las diabólicas piezas de un rompecabezas cuya resolución conduce a una fortuna incalculable. Las claves del enigma están basadas en la cultura de finales del siglo XX y, durante años, millones de humanos han intentado dar con ellas, sin éxito. De repente, Wade logra resolver el primer rompecabezas del premio, y, a partir de ese momento, debe competir contra miles de jugadores para conseguir el trofeo. La única forma de sobrevivir es ganar; pero para hacerlo tendrá que abandonar su existencia virtual y enfrentarse a la vida y al amor en el mundo real, del que siempre ha intentado escapar.

Zack Lightman se ha pasado la vida soñando. Soñando con que el mundo real se pareciera un poco más al sinfín de libros, películas y videojuegos de ciencia ficción que lo han acompañado desde siempre. Soñando con el día en que un acontecimiento increíble y capaz de cambiar el mundo hiciera añicos la monotonía de su aburrida existencia y lo embarcara en una gran aventura en los confines del espacio. 
Pero un poco de escapismo no viene mal de vez en cuando, ¿verdad? Después de todo, Zack no deja de repetirse que sabe dónde está el límite entre lo real y lo imaginario. Que sabe que en el mundo real nadie elige para salvar el universo a un adolescente con problemas para controlar su ira, aficionado a los videojuegos y que no sabe qué hacer con su vida. 
Y entonces Zack ve un platillo volante. 
Para colmo, la nave alienígena es igual a las del videojuego al que se pasa enganchado todas las noches, un juego multijugador de naves muy popular llamado Armada en el que los jugadores tienen que proteger la Tierra de unos invasores extraterrestres.

No, Zack no se ha vuelto loco. Aunque parezca imposible, aquello es muy real. Y van a ser necesarias sus habilidades y las de millones de jugadores de todo el mundo para salvar la Tierra de lo que está por venir. 
Al fin Zack se va convertir en un héroe. Pero a pesar del terror y la emoción que lo embargan, no puede evitar recordar todas aquellas historias de ciencia ficción con las que ha crecido y preguntarse: «¿Acaso no hay algo en todo esto que me resulta... familiar?»

Ebook en oferta: Sombras de identidad, de Brandon Sanderson

En estos momentos se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 2,65€; Casa del Libro - 2,51€; Google Play - 2,79€; Kobo - 2,51€; Lektu - 2,79€) el ebook Sombras de identidad, de Brandon Sanderson. Podéis leer mi reseña aquí mismo

Esta es su sinopsis:
Desde 2006, y en solo diez años, Brandon Sanderson se ha convertido en el gran renovador de la fantasía del siglo XXI y el autor más prolífico del mundo. Ha logrado ganarse a ocho millones de lectores, ser publicado en treinta países y postularse como el heredero de todo un género. Sombras de identidad es el quinto libro de la saga Nacidos de la Bruma (Mistborn), una obra iniciada con El imperio final y parte imprescindible del Cosmere, el universo destinado a convertirse en la serie más extensa y fascinante jamás escrita en el ámbito de la fantasía épica. 
La sociedad de Nacidos de la Bruma ha evolucionado en una fusión de magia y tecnología en la que la economía se expande, la democracia se enfrenta a la corrupción y la religión se convierte en una potencia cultural cada vez más influyente, con cuatro fes distintas enfrentadas por la captación de conversos. 
Esta sociedad tan animada y optimista, aunque todavía tambaleante, se enfrenta ahora a su primera amenaza de terrorismo, crímenes cuyo objetivo es fomentar el descontento de la clase trabajadora y avivar las llamas de los conflictos religiosos. Wax y Wayne, con la asistencia de la adorable y brillante Marasi, deberán dar al traste con la conspiración antes de que las revueltas civiles frenen por completo el progreso de Scadrial.

Ebook en oferta: Hyperion, de Dan Simmons

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook Hyperion, de Dan Simmons, al precio promocional de 0,94€, un auténtico regalo para lo que es una obra imprescindible de la ciencia ficción moderna (como bien nos contaba Pablo Bueno hace poco). 

Esta es su sinopsis:
En el mundo llamado Hyperion, más allá de la Red de la Hegemonía del hombre, aguarda el Alcaudón, una singular y temible criatura a la que los miembros de la Iglesia de la Expiación Final veneran como Señor del Dolor. 
En vísperas del Armageddon y bajo la amenaza de una guerra entre la Hegemonía, los enjambres éxter y las inteligencias artificiales del TecnoNúcleo, siete peregrinos acuden a Hyperion para recuperar un rito religioso. 
Todos son portadores de esperanzas imposibles y también de terribles secretos.

Novedad: Dreams Before the Start of Time, de Anne Charnock

Esta semana se ha puesto a la venta Dreams Before the Start of Time, la nueva novela de Anne Charnock. Esta es su sinopsis:
In a near-future London, Millie Dack places her hand on her belly to feel her baby kick, resolute in her decision to be a single parent. Across town, her closest friend—a hungover Toni Munroe—steps into the shower and places her hand on a medic console. The diagnosis is devastating. 
In this stunning, bittersweet family saga, Millie and Toni experience the aftershocks of human progress as their children and grandchildren embrace new ways of making babies. When infertility is a thing of the past, a man can create a child without a woman, a woman can create a child without a man, and artificial wombs eliminate the struggles of pregnancy. But what does it mean to be a parent? A child? A family? 
Through a series of interconnected vignettes that spans five generations and three continents, this emotionally taut story explores the anxieties that arise when the science of fertility claims to deliver all the answers.

jueves, 20 de abril de 2017

Antonio Díaz reseña Cold Counsel, de Chris Sharp

Antonio Diaz nos ofrece hoy una reseña de Cold Counsel, de Chris Sharp, una novela de fantasía clásica muy ágil y divertida. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Jötunheimr, de Adrian von Ziegler (Bandcamp, YouTube)

Cold Counsel es la segunda novela del autor de origen americano Chris Sharp. Es una novela de alta fantasía con un corte clásico en la que los trolls son masacrados por una alianza entre elfos y goblins. Sólo un bebé se salva, Slud, y es criado durante veinte años por Aunt Agnes con el objetivo de convertirlo en un instrumento de muerte y venganza.

Chris Sharp busca con Cold Counsel volver a la fantasía primigenia de, por ejemplo, La espada rota de Poul Anderson. En Cold Counsel también se habla de profecías y destinos y se trata a los dioses como seres volubles e inconstantes. Fafhrd y el Ratonero Gris de Fritz Leiber son una fuente de inspiración (por ser una de las primeras parejas de aventureros, mercenarios y héroes por accidente de la literatura fantástica moderna). Sharp presenta también un toma y daca, mucho más oscuro pero igual de divertido, entre los personajes de Slud y Neither-Nor. Hay mucho del Corum de Moorcock en Cold Counsel e incluso de Conan, al que Slud recuerda en ciertos aspectos. Es una historia llena de mitos, criaturas más viejas que el tiempo mismo, magia antigua y olvidada y razas de fantasía que todos conocemos. No sorprende a nadie cuando Sharp indica que el origen de sus personajes se haya en una partida de rol en la que él y su grupo han invertido años de esfuerzos.

Cold Counsel sigue, a la vez, las últimas corrientes del género presentando una ambientación oscura, grimdark, en el que los buenos no son tan buenos y los malos son tan o más malos. No hay elementos redentores en los trolls de Cold Counsel. Cuando la alianza de razas se unió para acabar con ellos, lo hizo porque eran un peligro para la civilización. No nos encontramos ante una historia como El último anillo de Yeskov, en el que los orcos son, en realidad, una raza pacífica e industriosa que se ve abocada a una guerra que pierden. Y como todo el mundo sabe, son los vencedores los que escriben la historia. Slud no es un héroe, pero tampoco lo pretende. Nos encontramos ante una lucha de poder, del mal enfrentado al mal.

Según el autor la novela se encuadra en el género Asgardpunk, en el que los roles entre gigantes y dioses están revertidos. Sharp presenta a los gigantes/titanes de la mitología nórdica como criaturas semi-pacíficas, mientras que los dioses son tiranos, crueles y déspotas, que conquistaron sus tierras a sangre y fuego. A pesar de estas afirmaciones, no se percibe demasiado en Cold Counsel. La novela se centra más en objetivos inmediatos, mientras siembra semillas para futuras entregas.

Los personajes de Cold Counsel son, probablemente, lo que distingue la novela de sus contrapartidas más clásicas. Sharp invierte tiempo en entrar en la psique de cada uno de los personajes principales, tanto de un bando como de otro (no se puede hablar de héroes y villanos en esta obra), para dotarlos de motivaciones y trasfondo. Uno de los personajes en particular parece existir para que Sharp cree worldbuilding a través de él. No obstante, aunque se pueda percibir el truco, no es por ello menos disfrutable. De hecho, todo en la novela tiene bastante sentido y los arcos de personaje son claros y directos. Hay, sin lugar a dudas, un atractivo en la sencillez.

El estilo de Sharp se mueve entre la floritura de las obras en la que se inspira y un enfoque más directo y actualizado. Especial mención a la complejidad de los diálogos, no por lo hermoso, sino por lo barriobajero del lenguaje, que nos recuerda que la mayoría de personajes no han recibido más educación que la que hayan podido arrebatar de otros. Particularmente, Slud me obligó a releer más de una frase para tratar de entender su significado. Aunque con un poquito de paciencia uno puede darse cuenta de que en realidad son transcripciones fonéticas de otras palabras.

Cold Counsel es una novela breve de aventuras (288 páginas según mi lector electrónico) que no pretende revolucionar el género, y que dará al lector exactamente lo que le está prometiendo: violencia extrema, el primer paso de una amarga venganza y personajes a cual más malvado. No confundir con Beyond Redemption, con el que comparte este subgénero grimdark, pero cuyos personajes se engañan pensando que pueden ser héroes o, por lo menos, no ser despreciables. Esa moralidad gris es inexistente en Cold Counsel, donde sólo hay un color: el negro.

miércoles, 19 de abril de 2017

Novedad en Sportula: Fragmentos de la Tierra Rota, de Elaine Vilar Madruga

Ya está a la venta Fragmentos de la Tierra Rota, de la escritora cubana Elaine Vilar Madruga, que ha sido publicado por Sportula. El libro tiene 194 páginas y un precio de 11€ en edición impresa y de 3,49€ en versión digital (sin DRM). 

Esta es su sinopsis:
El sol muestra una tierra torturada donde, pese a todo, la vida se agarra con tenacidad y lucha por florecer. Acompáñanos, lector, en la exploración del mundo tras el apocalipsis, y contempla lo que queda del ser humano, deformado y tal vez agonizante.  
En un tono entre elegiaco y lírico, Elaine Vilar Madruga nos habla en estos Fragmentos de la Tierra Rota de la brevedad del tiempo, de la importancia de la supervivencia, del amor, el dolor y la pérdida, pero también de la esperanza contra todo pronóstico. A caballo entre la ciencia ficción postapocalíptica, la fantasía y el steampunk, la autora cubana narra con una voz sumamente personal y enormemente poética un posible futuro de la humanidad.

martes, 18 de abril de 2017

Novedad: Cosmic Powers, antología editada por John Joseph Adams

Saga Press pone hoy a la venta Cosmic Powers, una antología de relatos de space opera editada por John Joseph Adams y que incluye obras de autores como Becky Chambers, Charlie Jane Anders, Linda Nagata, Seanan McGuire, Kameron Hurley, Adam-Troy Castro o Yoon Ha Lee. 

Estos son su sinopsis y contenidos:
A collection of original, epic science fiction stories by some of today’s best writers—for fans who want a little less science and a lot more action—and edited by two-time Hugo Award winner John Joseph Adams. 
Inspired by movies like The Guardians of the Galaxy and Star Wars, this anthology features brand-new stories from some of science fiction’s best authors including Dan Abnett, Jack Campbell, Linda Nagata, Seanan McGuire, Alan Dean Foster, Charlie Jane Anders, Kameron Hurley, and many others.
Table of contents: 
  • A Temporary Embarrassment in Spacetime—Charlie Jane Anders
  • Zen and the Art of Starship Maintenance—Tobias S. Buckell
  • The Deckhand, the Nova Blade, and the Thrice-Sung Texts—Becky Chambers
  • The Sighted Watchmaker—Vylar Kaftan
  • Infinite Love Engine—Joseph Allen Hill
  • Unfamiliar Gods—Adam-Troy Castro, with Judi B. Castro
  • Seven Wonders of a Once and Future World—Caroline M. Yoachim
  • Our Specialty is Xenogeology—Alan Dean Foster
  • Golden Ring—Karl Schroeder
  • Tomorrow When We See the Sun—A. Merc Rustad
  • Bring the Kids and Revisit the Past at the Traveling Retro Funfair!—Seanan McGuire
  • The Dragon that Flew Out of the Sun—Aliette De Bodard
  • Diamond and the World Breaker—Linda Nagata
  • The Chameleon’s Gloves—Yoon Ha Lee
  • The Universe, Sung in Stars—Kat Howard
  • Wakening Ouroboros—Jack Campbell
  • Warped Passages—Kameron Hurley
  • The Frost Giant’s Data—Dan Abnett

lunes, 17 de abril de 2017

All Your Short Are Belong to Us (parte 5)

Como había prometido, os traigo hoy el segundo de los artículos que publiqué el año pasado en la revista SuperSonic, en concreto en el quinto número (correspondiente a septiembre de 2016). Recordad que podéis leer la entrega anterior y nominar ambas para los Premios Ignotus de este año. ¡Espero que os guste!

Bienvenidos a una nueva entrega de All Your Short Are Belong To Us, en este caso dedicada a destacar los relatos y novelas cortas que más me han gustado entre los meses de abril y julio de este año. Me ha costado escoger, pero siguiendo el nuevo formato que introduje para la sección en el número anterior, me he restringido a únicamente diez historias… más o menos. ¿Intrigados? ¡Vamos allá!

La primera elección es sencilla, puesto que no sólo es la mejor novela corta del cuatrimestre, sino una de las mejores del año. Se trata de Every Heart a Doorway, de Seanan McGuire (también conocida como Mira Grant), publicada en abril dentro de la colección de Tor.com. La historia se desarrolla en el Eleanor West's Home for Wayward Children, una institución para jóvenes (tanto chicas como chicos, pero principalmente chicas) que en algún momento accedieron a un mundo fantástico a través de un portal mágico y que, al regresar al mundo real, se sienten perdidos y, lo que es peor, no son aceptados por sus familias. Una idea sumamente interesante y que la autora consigue entroncar estupendamente con una interesante historia de misterio. 

Para mí, la mayor virtud de Every Heart a Doorway es que la idea del retorno de un reino mágico puede ser interpretada literalmente y la historia funciona perfectamente de ese modo. Pero también puede ser vista como una metáfora de muchas, muchas cosas diferentes: enfermedad mental, adicción a las drogas, amor no correspondido, salir del armario, embarazos no deseados, acoso escolar... o, simple y llanamente, la adolescencia con la confusión e inquietud que muchas veces conlleva. Una novela corta que recomiendo muy especialmente. No os la perdáis. 

También en abril se publicó A Tumultuous Convergence, un nuevo episodio de la saga The Elelephant and Macaw Banner, de Christopher Kastensmidt. Si la memoria no me falla, en la corta vida de All Your Short Are Belong To Us he recomendado todos y cada uno de los relatos de esta serie, pero es que simplemente se ha convertido en una de mis favoritas en el género de la espada y brujería. Volver a encontrarse con Gerard y Oludara y compartir sus divertidísimas aventuras es un auténtico placer y sólo espero que Kastensmidt siga ofreciéndonos sus historias durante mucho tiempo (por cierto que no sería mala idea recopilarlas todas en un único volumen… e incluso plantearse traducirlas al español. ¿Hay algún editor en la sala?)

En A Tumultuous Convergence se dan cita todos los elementos clave de las anteriores entregas: aventuras, humor, ritmo ágil, prosa cuidada… Pero es que además el autor potencia aún más uno de los puntos fuertes de la serie: las referencias a la mitología brasileña. En esta ocasión, aparecen nuevos seres mágicos y más monstruos que nunca para, de verdad, conseguir una tumultuosa convergencia. La única pega es que, aunque el relato puede leerse de forma más o menos independiente, lo mejor para disfrutarlo es haber leído todos los anteriores. Aunque, ahora que lo pienso, dada la calidad que tienen todos ellos, eso no es ninguna pega sino una auténtica virtud. 

En cuanto a las revistas periódicas de abril, mi relato favorito es, sin duda, “The Birth Will Take Place on a Mutually Acceptable Research Vessel”, que apareció en Lightspeed (http://www.lightspeedmagazine.com/fiction/birth-will-take-place-mutually-acceptable-research-vessel/). ¿Qué sucedería si una mujer humana se queda embarazada de un alienígena? Matthew Bailey nos lo explica en esta historia llena de ternura y humor, con un perfecto uso de la narración en segunda persona del singular que hace que nos sintamos casi protagonistas del relato. 

El autor explora, como se puede deducir del título, las consecuencias diplomáticas de un suceso tan inesperado, poniendo en la palestra temas como el racismo, la intolerancia y la dificultad de la comunicación con el otro. Pero “The Birth Will Take Place on a Mutually Acceptable Research Vessel” es, sobre todo, una preciosa historia de amor ante la adversidad y un auténtico canto a la maternidad. 

La revista Asimov’s Science Fiction Magazine nos ofrece en su número doble correspondiente a los meses de abril y mayo la magnífica historia “Flight from the Ages”, de Derek Künsken. De este mismo autor ya había recomendado en una entrega anterior de la sección su novela corta “Pollen from a Future Harvest” y la verdad es que con estas dos historias me ha dejado realmente impresionado. Es un autor con unas ideas extraordinarias y que aporta una visión fresca y nueva a la ciencia ficción más clásica. Hay que seguirlo de cerca.  

En “Flight from the Ages”, Künsken imagina una historia llena de sentido de la maravilla que abarca enormes distancias tanto en el espacio como en el tiempo y además mezcla la space opera más clásica con la economía especulativa al más puro estilo de Charles Stross. Los que conocéis mis gustos deduciréis rápidamente, que con esos elementos, he caído rendido a sus pies desde la primera página. Es exactamente el tipo de ciencia ficción que me fascina. Excelente. 

Pese a que se trata de una auténtica veterana (o, quizás, precisamente por ello) no suelo conectar demasiado con las propuestas de la revista Analog. Sin embargo, he de reconocer que he disfrutado un montón de su número de mayo. Podría haber escogido “Not Quite Taterona Kempi”, de Ryan W. Norris o “The Language of Flowers”, de Ian Creasey, pero me voy a quedar con “The Infinite Manqué”, de Howard D. Hendrix.

En este relato, Hendrix combina el famoso Teorema de los infinitos monos con las investigaciones en la comunicación con primates para ofrecernos un relato inteligente, sutil y de sabor bastante agridulce que me ha recordado nada menos que al clásico Flores para Algernon, de Daniel Keyes. Una muy agradable sorpresa que os recomiendo leer aunque, como yo, no seáis normalmente el público objetivo de Analog. 

Una revista que nunca me falla es The Magazine of Fantasy & Science Fiction (F&SF para los amigos). De su número de mayo-junio me voy a quedar con dos relatos. Por un lado, “Ash”, de Susan Palwick, una autora que, como el arriba mencionado Derek Künsken, ha conseguido maravillarme con los apenas dos o tres relatos suyos que he podido leer y cuya obra hago propósito firme de explorar con mucho más detenimiento. 

“Ash” es una historia de premisa sencilla pero de realización impecable. En el jardín de la casa de la protagonista, que ha sido reconstruida tras un incendio, un fresno (ash, en inglés) comienza a dar frutos de lo más curiosos: objetos que habían sido consumidos por las llamas y que ahora aparecen completamente intactos. Palwick nos propone aquí un ejercicio de reflexión sobre la nostalgia y el apego al pasado, con un final realmente impactante. Una obra breve, pero muy intensa. 

Mi otra elección de esta entrega de F&SF es “The Stone War”, de Ted Kosmatka, que sirve como inspiración a la portada de la revista y que, simplemente, me ha tenido enganchado desde la primera a la última página. Este cuento gira alrededor de una misteriosa estatua de un guerrero de piedra que, cuando es atacado, despierta durante unos instantes y aniquila a quien haya osado golpearlo. 

Esta idea tan curiosa le sirve a Kosmatka no sólo para desarrollar una historia con tono de fábula y un estupendo sentido del ritmo, sino para especular sobre la naturaleza del poder, sobre la violencia y, por supuesto, sobre el sinsentido de la guerra. Uno de los relatos que más me han gustado del cuatrimestre. Muy recomendado. 

Mi siguiente elección es completamente diferente en cuanto a temática. “Sephine and the Leviathan”, del autor nacido en Noruega Jack Schouten, es un relato del número de julio de la revista Clarkesworld (http://clarkesworldmagazine.com/schouten_07_16/) con el que disfrutado muchísimo. En muy pocas páginas, el autor consigue condensar un historia de space opera con grandes naves, razas alienígenas y guerras galácticas además de utilizar una estructura  poco convencional (pero que funciona muy bien) en el orden de los capítulos. Una propuesta muy interesante, aunque la trama sea un tanto clásica, que os animo a que probéis. 

El nombre de Peter F. Hamilton suele asociarse con enormes novelas y series de miles de páginas, pero el autor británico hace también, de vez en cuando, sus pinitos en los formatos cortos. Es el caso, por ejemplo, de “Ten Love Songs to Change the World”, un relato incluido en la antología Now We Are Ten con la que Ian Whates celebró en julio el décimo aniversario de su editorial NewCon Press. 

En esta historia, la protagonista tiene la capacidad de desplazarse mentalmente al pasado, un poder que comparte con algunas otras personas, pero que no le sirve para cambiar la Historia… o quizá sí. “Ten Love Songs to Change the World” es un tierno relato sobre el sacrificio, el amor y, como bien indica el título, sobre la capacidad de la música para transformar el mundo. 

Abría esta sección recomendando una novela corta de Tor.com y quiero cerrarla de la misma forma. Nightshades, de Melissa F. Olson, puede que esté un poco al límite de esas cuarenta mil palabras que marcan la frontera con lo que ya se considera formalmente una novela, pero la diferencia en longitud es tan nimia y me he divertido tanto leyéndola que, por una vez, no me voy a poner exquisito a la hora de hacer distinciones.

Es verdad que Nightshades no es una obra perfecta (y casi podría calificarla como un pequeño placer culpable), pero la atmósfera creada por Olson con esa mezcla de historia de asesinos en serie (las referencias a El silencio de los corderos son tan evidentes como reconocidas en el propio texto), relato de vampiros y thriller de acción me ha tenido pegado al Kindle sin apenas darme cuenta de cómo avanzaban las páginas. Parece ser, además, que sólo es la primera entrega de una serie, así que estoy deseando leer las continuaciones. De nuevo, un acierto de Tor.com.

Y con esto doy por concluidas mis recomendaciones por este número de SuperSonic. Espero que hayáis encontrado alguna que llame vuestra atención y que, si os decidís a darle una oportunidad, os guste tanto como a mí. En la próxima entrega de All Your Short Are Belong To Us os traeré otras diez propuestas. Enjoy!  

domingo, 16 de abril de 2017

Novedad: Proof of Concept, de Gwyneth Jones

Esta semana, Tor.com ha puesto a la venta una nueva entrega de su colección de novelas cortas: Proof of Concept, de Gwyneth Jones. Esta es su sinopsis:
On a desperately overcrowded future Earth, crippled by climate change, the most unlikely hope is better than none. Governments turn to Big Science to provide them with the dreams that will keep the masses compliant. The Needle is one such dream, an installation where the most abstruse theoretical science is being tested: science that might make human travel to a habitable exoplanet distantly feasible. 
When the Needle’s director offers her underground compound as a training base, Kir is thrilled to be invited to join the team, even though she knows it’s only because her brain is host to a quantum artificial intelligence called Altair. 
But Altair knows something he can’t tell. 
Kir, like all humans, is programmed to ignore future dangers. Between the artificial blocks in his mind, and the blocks evolution has built into his host, how is he going to convince her the sky is falling? 
Proof of Concept is a science fiction novella from Arthur C. Clarke Award-winning author Gwyneth Jones.

sábado, 15 de abril de 2017

Novedad en Fantascy: El ángel de las tormentas, de Trudi Canavan

Fantascy ha puesto a la venta El ángel de las tormentas, segunda entrega de la saga La ley del milenio, de Trudi Canavan. El libro tiene 640 páginas y un precio de 20,90€ en edición impresa y de 9,99€ en versión digital. 

Esta es su sinopsis:
Vuelve la autora de las «Crónicas del mago negro» con una nueva e irresistible aventura fantástica: la esperadísima segunda entrega de la trilogía «La Ley del Milenio» ya está aquí. Y promete llevarte aún más lejos de lo que lo hizo la primera. 
Un oscuro peligro acecha... 
Tyen se ha convertido en profesor de magia en una respetada escuela. Aunque no va a ejercer durante mucho tiempo. Corre el rumor de que el temible Soberano de Todos los Mundos ha vuelto y que piensa imponer las antiguas leyes que incluyen la prohibición de las escuelas de magia. Asustados, alumnos y maestros huyen, pero Tyen debe cumplir la promesa que le hizo a Vella, la joven hechicera que alguien convirtió en libro: debe liberarla. 
Por su parte, Rielle, que empezaba a acostumbrarse a su nueva vida como artista del tapiz, tendrá que renunciar a ella por culpa de una terrible guerra que amenaza con destruirlo todo.Cuando la derrota empiece a ser evidente, el poderoso Ángel de las Tormentas hará acto de presencia e invitará a Rielle a unirse a la corte de artistas de su reino celestial. Pero ¿qué querrá a cambio de tan extraordinaria oferta?

viernes, 14 de abril de 2017

Novedad: Winter Tide, de Ruthanna Emrys

Tor.com ha puesto ya a la venta Winter Tide, la novela de debut de Ruthanna Emrys. Esta es su sinopsis:
After attacking Devil’s Reef in 1928, the U.S. government rounded up the people of Innsmouth and took them to the desert, far from their ocean, their Deep One ancestors, and their sleeping god Cthulhu. Only Aphra and Caleb Marsh survived the camps, and they emerged without a past or a future. 
The government that stole Aphra's life now needs her help. FBI agent Ron Spector believes that Communist spies have stolen dangerous magical secrets from Miskatonic University, secrets that could turn the Cold War hot in an instant, and hasten the end of the human race. 
Aphra must return to the ruins of her home, gather scraps of her stolen history, and assemble a new family to face the darkness of human nature. 
Winter Tide is the debut novel from Ruthanna Emrys, author of the Aphra Marsh story, "The Litany of Earth"--included here as a bonus.

jueves, 13 de abril de 2017

The Rising, de Ian Tregillis

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando The Rising, de Bruce Springsteen (Spotify, YouTube). 

Soy un poco desorganizado para las lecturas, en especial para la lectura de series y sagas. No es extraño que empiece con el primer libro de una trilogía y, aunque me guste, luego nunca llegue a leer el resto de entregas. Por suerte, desde que me dedico a escuchar audiolibros de forma más sistemática, he descubierto que una de sus muchas utilidades es retomar series que tenía abandonadas. El catálogo de las tiendas de audiobooks, incluso las más grandes como Audible, es notablemente más reducido que el de una librería tradicional y, cuando toca gastar el crédito mensual de la subscripción, a veces no es tan fácil decidir qué comprar.

Precisamente en esa situación me encontraba hace un par de meses cuando se me ocurrió darle una oportunidad de The Rising, la continuación de The Mechanical, de Ian Tregillis, uno de los libros que más me habían gustado en 2015. En su día dejé pasar esta segunda parte porque salió a los pocos meses de publicarse la primera y yo tengo aversión a leer libros del mismo autor con poca diferencia de tiempo. Y luego, como es habitual en mí, se me olvidó. En vista de lo bien que me lo he pasado escuchando The Rising, doy gracias al inventor de los audiolibros por la oportunidad de enmendar mis errores. 

Bien es cierto que, al comienzo de la lectura, no estaba demasiado convencido. El inicio es titubeante e incluso llegué a preguntar a mi buena amiga Leticia Lara (que lo leyó y reseñó en su blog), si la cosa mejoraba. Y es que en los primeros capítulos nos encontramos con tres personajes que están prácticamente en la misma situación (huyendo, escapando o acosados por sus enemigos), algo que llega a hacerse un tanto repetitivo y que creo que podría haberse acortado.

Afortunadamente, tras estos primeros capítulos, la cosa empieza a ponerse más interesante. Mucho más interesante, en realidad. Por un lado, retorna uno de los principales temas de The Mechanical: el libre albedrío. Lo que en libro anterior era una reflexión cuasi-filosófica toma en The Rising un cariz mucho más práctico, puesto que las amenazas a la libertad de elección de los protagonistas vienen de muchos frentes distintos (y aquí tengo que morderme la lengua para evitar los spoilers). No sólo eso, sino que las implicaciones para el desenlace en The Liberation, tercera entrega de la trilogía, son de lo más prometedor.

Por otro lado, y aquí Tregillis me ha tocado la fibra sensible, se profundiza mucho más en el sistema de reglas y meta-reglas que establecen las distintas directivas y órdenes que tienen que seguir los seres mecánicos. Los capítulos en los que se explora, siguiendo el más puro método científico, el funcionamiento del cerebro de los autómatas me han parecido sencillamente fascinantes.

Finalmente, otra de las grandes virtudes de The Rising es cómo las distintas tramas confluyen en la parte final de forma natural, a pesar de que en algunos momentos parecía difícil que el autor lo consiguiera. El tramo final no sólo contiene algunas escenas de acción estupendamente narradas (por momentos incluso me han recordado, y creedme que esto lo digo en el mejor de los sentidos posibles, a una partida de Clash Royale), sino que consigue dar algunos giros inesperados a conflictos que venían ya de la primera novela de la serie.

Por todo esto, y a pesar de ese comienzo más lento que se me hizo un poco cuesta arriba, he disfrutado un montón The Rising y lo recomiendo totalmente si os gustó The Mechanical. Yo ya estoy pensando en ponerme con The Liberation que, por supuesto, me propongo escuchar también en versión audiolibro y reseñar, una vez terminado, aquí mismo. 

miércoles, 12 de abril de 2017

Ebook en oferta: The Waking Fire, de Anthony Ryan

En estos momentos se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 0,99€; Kobo - 1,99€; Google Play - 1,99€) el ebook The Waking Fire, de Anthony Ryan. 

Esta es su sinopsis:
Anthony Ryan - bestselling author of fantasy sensation Blood Song - returns with an action-packed new epic fantasy of exploration and adventure, spies and assassins, explosive magic and the furious battle to forge an empire. 
Claydon Torcreek is a Blood-blessed, able to channel the powers contained in the blood of wild drakes. While his brethren serve as elite spies and assassins, Clay prefers the life of a small-time criminal in the dangerous slums of Carvenport. 
Yet war is coming, and it seems Clay is going to end up on the losing side - unless he can track down a legendary drake, whose powerful blood might just be enough to achieve victory. Clay has handled many things in his time (most of them illegal) but nothing as priceless as his nation's future.

martes, 11 de abril de 2017

Novedad: La carrera, de Nina Allan

Nevsky puso ayer a la venta La carrera, de Nina Allan. El libro tiene 432 páginas y un precio de venta de 24€. Esta es su sinopsis:
Tres lugares: Sapphire, Hastings, el Océano Atlántico. Distintos momentos en el tiempo, desde el presente hasta un incierto futuro marcado por el fracking y el colapso ecológico. Tres mujeres: Jenna, Christy y Maree. Experimentos, conexiones telepáticas entre el ser humano y el reino animal, ballenas tan descomunales que su existencia desafía las leyes de la física. ¿Y qué hay de cierto en la leyenda que las cree portales a otros mundos? ¿Existen otros mundos? 
Con esta intrigante novela, Nina Allan fulmina por completo las barreras entre ciencia ficción y ficción literaria. Hermosamente narrada, con una estructura audaz, la autora indaga en las frágiles relaciones familiares, a la par que reivindica su incuestionable poder redentor. Novela-mosaico, a medio camino entre City of Saints and Madmen (Jeff VanderMeer) o Relojes de Hueso (David Mitchell), su apariencia de multiverso no le impide permanecer firmemente anclada a nuestro mundo, anticipando los diversos caminos hacia los que ya podría estar dirigiéndose la ciencia, y la humanidad.

lunes, 10 de abril de 2017

All Your Short Are Belong to Us (parte 4)

Se acerca el periodo de nominaciones para los Premios Ignotus y he decidido recuperar los artículos que publiqué el año pasado en la revista SuperSonic, por si a alguien le gustan y le apetece incluirlos en su lista de nominaciones. Hoy publico la sección que apareció en el cuarto número de la revista (correspondiente a abril de 2016) y pronto haré lo propio con la que apareció en el quinto. ¡Espero que os guste!

Año nuevo, vida nueva. Así que, en esta primera entrega de “All Your Short Are Belong to Us” en 2016, voy a cambiar un poquito el estilo de la sección. He recibido comentarios por parte de algunos lectores que me han sugerido no hacer una reseña tan exhaustiva y centrar un poco más la selección. Empezando desde ahora mismo, en lo sucesivo me fijaré sólo en aquellos 10 relatos y novelas cortas (uno arriba, uno abajo) que me parezcan más destacables, para que los lectores que no dispongan de demasiado tiempo puedan saber cuáles son las obras que no deberían perderse. ¿Preparados? 
  
Mi primera recomendación es “Builders of Leaf Houses”, una novela corta de Catherine Wells que aparece en el número de diciembre de 2015 de la revista Analog. Se trata de una historia de primer contacto con una civilización extraterrestre de planteamiento bastante clásico, pero que consigue con muy pocas páginas lo que otros autores no logran con novelas completas: describir una raza alienígena completa, creíble e interesante a la vez que explora temas como la comunicación, los avances científicos o el papel de la mujer en la sociedad. Además, el cambio de punto de vista entre los extraterrestres y los humanos está muy bien manejado, haciendo que la narración sea ágil y entretenida. Una historia, pues, muy agradable de leer y que espero que la autora siga explotando en más obras situadas en este mismo mundo. Material hay más que de sobra. 

Ya en enero de este año, Tor.com nos ofreció online y gratuitamente “Two’s Company”, un relato de Joe Abercrombie situado en el universo de la trilogía de La Primera Ley. Las protagonistas de esta historia son Shev y Javre, una suerte de versión femenina de Fafhrd y el Ratonero Gris, pero con más mala leche. El relato rebosa humor (por momentos parece que hubiera sido escrito en colaboración con K.J. Parker o con Tim Pratt) y, como es habitual en Abercrombie, subvierte muchos de los tropos de la fantasía épica más tradicional. En concreto, hay una escena que parece sacada de Los caballeros de la mesa cuadrada (cuando lo leáis, seguro que identificaréis fácilmente a cuál me refiero). Y lo mejor de todo es que estas mismas protagonistas aparecen en otras historias ya editadas o de próxima publicación. Todo un filón. 

También en enero, la revista Clarkesword publicó “Everybody Loves Charles”, de Bao Shu (autor de la que fue para mí la mejor novela corta del año pasado: “What Has Passed Shall in Kinder Light Appear”), traducida del chino por Ken Liu. El tema principal de la novela corta es la enorme popularidad de una nueva forma de entretenimiento mediante la cual es posible experimentar en primera persona la vida de nuestros personajes famosos favoritos (una especie de Periscope pero a lo bestia) y las consecuencias sociales que ello implica. 

Esta idea tiene evidentes conexiones con "Preserve Her Memory", otra historia del mismo autor (y con la muy recomendable "Keeping Tabs", de Kenneth Schneyer). Pero con "Everybody Loves Charles" Bao Shu consigue un resultado muchísimo más redondo, incorporando e hilvanando en la trama principal temas tan importantes como la privacidad y el control gubernamental e incluso tiene espacio para dar rienda suelta al sentido de la maravilla en unas cuantas ocasiones.

El número de los meses de enero y febrero de Fantasy & Science Fiction nos trajo “Caspar D. Luckinbill, What Are You Going To Do?”, de Nick Wolven, una alocada historia en la que el spam en las redes sociales llega a niveles absolutamente delirantes. Caspar D. Luckinbill, el protagonista de la historia, ve como su apacible vida es, de repente, transformada en una auténtica pesadilla cuando se convierte en objetivo de una agresiva campaña de concienciación social que le persigue en cada rincón de su existencia, ayudada por la omnipresencia de los medios digitales. Tras una sucesión de escenas tan surrealistas como hilarantes, Luckinbill se da cuenta de que las cosas igual no son tan malas como parecen. Una divertida sátira que se convierte en aguda y acertada crítica de la publicidad, el consumismo y la superficialidad de la vida moderna y que me ha recordado por momentos a la también estupenda “Water, de Ramez Naam. 

Tor.com sigue publicando obras excelentes en su colección de novelas cortas y una buena muestra de ello (y no la única que aparecerá en esta sección) es A Song for No Man’s Land, de Andy Remic, publicada en febrero. La historia se sitúa en la Primera Guerra Mundial y, desde la primera página, el autor hace un trabajo magnífico recreando la atmósfera de un país destrozado por el conflicto bélico. A partir de ahí, muy sutilmente, Remic introduce el elemento sobrenatural y lo combina, sin fisura alguna, con el resto de la historia por medio de flashbacks y escenas oníricas. Normalmente no me suele gustar ese tipo de recurso, pero en este caso he disfrutado cada línea: personajes creíbles, excelente prosa, perfecto world-building y una trama interesante con un final más que redondo. Ya estoy esperando la siguiente entrega, Return of Souls, que saldrá en junio (y, si es de igual calidad, comentaré en la próxima entrega de esta misma sección). 

También en febrero, Christopher Kastensmidt publicó An Inauspicious Visit y A Preposterous Plight, dos nuevos relatos de su serie The Elephant & Macaw Banner. En ellos, nos volvemos a encontrar a los carismáticos Oludara y Gerard van Oost, (casualmente, otra pareja claramente inspirada en la obra de Fritz Leiber, como la del cuento de Abercrombie que recomiendo más arriba). En estas dos entregas, los protagonistas vuelven a salir en busca de aventuras… y vaya que si las encuentran. Más luchas, más tensión y más monstruos que en los anteriores relatos, junto con el retorno de algunos de los personajes más carismáticos de la saga y los habituales elementos tomados de la mitología brasileña. Leer estas historias es una delicia y The Elephant & Macaw Banner va camino de convertirse en una serie completamente imprescindible para cualquier aficionado al género de la espada y brujería, máxime cuando Kastensmidt parece completamente comprometido con seguir haciéndola crecer y ya ha anunciado un nuevo relato para dentro de muy poco. 

Entrando ya en marzo, último mes de nuestro repaso, Tor.com vuelve a hacer acto de presencia con The Devil You Know, de K.J. Parker. Esta novela corta es, curiosamente, un contrapunto a otra publicada por el mismo autor también en marzo (y también muy recomendable), pero de la mano de Subterranean Press: Downfall of the Gods. Si en esta segunda los protagonistas son una diosa y un mortal, en The Devil You Know los personajes principales son un demonio y el famoso sabio Saloninus (un personaje recurrente en la obra de Parker). De hecho, el tema principal de la historia es un pacto con el diablo en el que Saloninus vende su alma a cambio de unos cuantos años de vida y algunos favores sobrenaturales. Pero tratándose de Parker (y de Soloninus) este pacto es cualquier cosa menos típico y guarda más de una sorpresa. 

El autor nos ofrece, una vez más, una inteligente, brillante y cínica novela corta, con excelentes diálogos y un ritmo prácticamente perfecto. La trama es extremadamente interesante y está llena de giros, y es imposible no sentir un poco de pena por el pobre demonio que está al servicio del sabio. La mejor novela corta del año hasta el momento. No os la perdáis. 

Vamos ahora con dos habituales de esta sección: la revista Lightspeed y la escritora Caroline M. Yoachim. Su colaboración hace posible “Welcome to the Medical Clinic at the Interplanetary Relay Station | Hours Since the Last Patient Death: 0”, un relato muy breve pero absolutamente desternillante. Narrada en forma de un “elige tu propia aventura”, esta historia es una feroz crítica a los servicios hospitalarios de urgencias, aderezada con exóticas razas alienígenas y mucho, muchísimo humor. Un relato casi perfecto que demuestra, una vez más, que Yoachim es una de las autoras que se hace imprescindible seguir si uno no quiere perderse los mejores cuentos que se están publicando actualmente en el género. 

Como tercera y última selección (por esta vez) de la colección de novelas cortas de Tor.com, recomiendo especialmente Forest of Memory, de Mary Robinette Kowal. Con esta historia hago un poquito de trampa, porque rompo ligeramente mi regla de sólo seleccionar obras de nueva publicación. Es verdad que esta obra estaba anteriormente disponible, pero sólo en formato audiolibro, por lo que, al ser esta su primera edición escrita considero que mantengo el espíritu de la norma. En cualquier caso, la historia bien merece la recomendación: innovadora en formato y repleta de elementos muy inteligentemente seleccionados. Poco se puede contar de la trama sin desvelar algunos de los secretos que es mejor descubrir por uno mismo, pero sí diré que la clave es una narradora altamente no confiable que dota a la historia de un nivel metarreferencial extra. 

Para finalizar, otra novela corta: The Liar, de John P. Murphy, que forma parte del número de marzo-abril de Fantasy & Science Fiction. Una historia que se sale ligeramente de mi zona de confort, puesto que podría calificarse casi como de terror (el tono y el estilo de la prosa, de hecho, recuerdan mucho a Stephen King) pero que me ha conquistado completamente con un originalísimo y muy bien pensado sistema de magia. El protagonista es un mentiroso, capaz de “convencer” a los objetos y a las personas, hablándoles, de que realicen ciertas acciones que van en contra de su función habitual o de su naturaleza. Por ejemplo, puede mentirle a una bombilla para que dé luz incluso aunque el interruptor esté apagado. Este poder sobrenatural se entrelaza con la misteriosa historia de unas muertes que ocurren siempre el mismo día en un pequeño pueblo estadounidense, a la vez que se incorporan historias y dramas familiares de forma muy bien dosificada. Me ha gustado mucho y ha despertado mi curiosidad por seguir profundizando en la obra del autor. 

Y hasta aquí mis recomendaciones por este cuatrimestre. Como veis, abundancia de novelas cortas, que están viviendo un momento dorado, y también de relatos con fuerte componente humorístico. Espero que os haya gustado el nuevo formato de la sección y que hayáis encontrado alguna sugerencia que os llame la atención. En el próximo número de SuperSonic os traeré otras diez historias. Mientras tanto… enjoy!