viernes, 21 de julio de 2017

Novedad: The Ghost Line, de Andrew Neil-Gray y J.S. Herbison

Tor.com ha puesto ya a la venta The Ghost Line: The Titanic of the Stars, de Andrew Neil Gray y J.S. Herbison. Esta es su sinopsis:
The Ghost Line is a haunting science fiction story about the Titanic of the stars by debut authors Andrew Neil Gray and J. S. Herbison that Lawrence M. Schoen calls "a delicious rush of the future and the past." 
The Martian Queen was the Titanic of the stars before it was decommissioned, set to drift back and forth between Earth and Mars on the off-chance that reclaiming it ever became profitable for the owners. For Saga and her husband Michel the cruise ship represents a massive payday. Hacking and stealing the ship could earn them enough to settle down, have children, and pay for the treatments to save Saga’s mother’s life. 
But the Martian Queen is much more than their employer has told them. In the twenty years since it was abandoned, something strange and dangerous has come to reside in the decadent vessel. Saga feels herself being drawn into a spider’s web, and must navigate the traps and lures of an awakening intelligence if she wants to go home again.

jueves, 20 de julio de 2017

Ebook en oferta: A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos

Desde hoy y hasta el día 31 de julio se puede adquirir a precio rebajado en varias tiendas online (Amazon ES - 1,42€; Kobo - 1,49€; iBooks - 1,49€; Google Play - 1,49€) el ebook A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos, antología seleccionada por Mariano Villarreal. 

Ésta es su sinopsis:
Premios Hugo 2010 y 2014, Nebula 2013, British Science Fiction 2012 
En A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos el lector podrá encontrar emotivas historias acerca del último viaje espacial de una madura mujer astronauta, de las consecuencias de comercializar muñecas capaces de superar el test de Turing, del uso de la animación suspendida para la explotación comercial de cadáveres, del difícil camino hacia el entendimiento y el perdón, de la subjetividad en el terreno de la percepción, de relaciones familiares alternativas surgidas tras un desastre ecológico, bellísimas historias de amor en clave de poema y nuevas oportunidades para la humanidad tras la completa destrucción de la Tierra. 
Piezas de ciencia ficción de futuro cercano en su mayoría, inquietantes, sorprendentes, narradas con gran sensibilidad y poseedoras de un fuerte componente filosófico, de la mano de escritores tan destacados como Mary Robinette Kowal, Ken Liu, Will McIntosh, Mike Resnick, Ted Chiang, Rachel Swirsky, Carrie Vaughn e Ian Sales; cinco hombres y tres mujeres que evidencian la riqueza y solidez de la narrativa de ciencia ficción actual.

Superintelligence, de Nick Bostrom

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando You Could Be Mine, de Guns N' Roses (Spotify, YouTube)

Cuando, hace algunos meses, reseñé Inteligencia artificial: una introducción filosófica, de Jack Copeland, prometía contar mis impresiones de una obra que cubría una de las pequeñas lagunas de ese otro libro: Superintelligence, de Nick Bostrom. Me ha llevado un poco más de tiempo del que esperaba, pero aquí tenéis al fin mi reseña. Ya me diréis si la espera ha merecido la pena. 

Para el que no sepa de qué trata Superintelligence, diré simplemente que es una de las obras más destacadas de la corriente de pensamiento que, en los últimos años, intenta alertar sobre los peligros de desarrollar inteligencias artificiales que superen en capacidad a los seres humanos. Seguramente habréis oído o leído en distintos sitios las declaraciones de personajes tan relevantes como Stephen Hawking, Bill Gates o Elon Musk llamando a tomar precauciones contra las IAs. Pues gran parte de esas ideas están recogidas (cuando no inspiradas) por Bostrom en este libro. 

La obra no oculta en ningún momento la postura del autor. De hecho, desde el prólogo se muestra a las claras que Bostrom aboga por tomar cuanto antes infinidad de precauciones en la investigación y desarrollo de la inteligencia artificial. En ese sentido, se podría pensar que leer Superintelligence redundante si uno ya está familiarizado con las advertencias sobre el tema que se han venido realizando con frecuencia en los últimos tiempos. Sin embargo, me atrevo a afirmar que leer este libro no está de más incluso si uno tiene una opinión ya formada sobre el particular. 

Y es que uno de los placeres de leer Superintelligence es disfrutar de lo increíblemente prolijo y metódico del razonamiento de Bostrom. Si conocéis el famoso argumento de la simulación (y, si no, os diré que os estáis perdiendo una de mis ideas filosóficas favoritas), sabréis que este autor es especialmente cuidadoso en su forma de pensar y exponer sus ideas. En ese sentido, Superintelligence es Bostrom en estado puro: cada capítulo analiza y desmenuza todas las posibilidades hasta la extenuación. Mientras leía el libro, me era imposible no imaginarme a Bostrom como una apisonadora, procediendo de forma lenta pero inasequible al desaliento a aplastar cualquier objeción que se atreve a ponerse en su camino. 

Fruto de esto es una análisis pormenorizado de todas las formas en que se puede llegar a obtener superinteligencia (capítulo 2), las formas que ésta puede adoptar (capítulo 3), la dinámica de la singularidad en función del número de agentes presentes (capítulo 4), las capacidades que puede alcanzar una superinteligencia (capítulo 6), las distintas formas en las que el desarrollo de la inteligencia artificial puede acabar en un desastre (capítulo 8, uno de mis favoritos) o los problemas que se pueden plantear incluso con inteligencias artificiales "limitadas" (capítulo 10). Creo que estos capítulos son, en su mayor parte, excelentes y justifican por sí solos la lectura del libro, incluso aunque no esté completamente de acuerdo con todas las conclusiones a las que llega Bostrom (por ejemplo, el hecho de que una IA sea necesariamente un agente racional). 

Como aliciente adicional, y quizá esto sea lo más interesante para el lector aficionado a la ciencia ficción más que al ensayo filosófico, se exploran montones de escenarios e ideas que podrían dar lugar a relatos o incluso novelas enteras. Bostrom no los desarrolla con especial detalle, pero el germen está sin duda ahí y estoy seguro de que un escritor con un poco de imaginación puede encontrar en esta obra una auténtica mina de oro para sus creaciones. 

En el aspecto negativo, he de mencionar que lo que al principio es una virtud de la obra, al final se convierte también en su talón de Aquiles. Tan prolijo y exhaustivo quiere ser Bostrom que el tramo final del libro, aproximadamente a partir del último tercio, se vuelve tedioso y repetitivo. En concreto, mi impresión es que del capítulo 11 en adelante hay mucho desarrollo que se deduce fácilmente de lo expuesto anteriormente y del que se podría haber prescindido sin mayor problema.

Pese a ello, creo que Superintelligence es una obra interesante y estimulante, que recomiendo leer incluso aunque no estéis muy de acuerdo con el alarmismo que se ha creado alrededor de la investigación en inteligencia artificial. Ver la maquinaria de razonamiento que pone en marcha Bostrom es un espectáculo que merece la pena contemplar en funcionamiento y, solo por ello, doy por muy bien empleado el tiempo invertido en leer este libro.      

miércoles, 19 de julio de 2017

Comienza el Festival Celsius 2017

Como seguramente sabréis, hoy comienza en Avilés una nueva edición del Festival Celsius 232, posiblemente mi evento favorito en lo que se refiere a la literatura de ciencia ficción y fantasía. 

Al igual que cada año, el plantel de autores que acudirán al festival es absolutamente impresionante: Joe Hill, Ann Leckie, Mike Carey, Joe Abercrombie, Lisa Tuttle, Ian McDonald, Ian Whates, Jasper Fforde, César Mallorquí, Elia Barceló, Felicidad Martínez, José Antonio Cotrina, Gabriella Campbell... por nombrar sólo a unos pocos. 

Este año tengo el honor y la suerte de haber sido invitado a participar en cinco presentaciones y mesas redondas, que son las siguientes (podéis ver el programa completo aquí):

Miércoles 19 de julio

  • 11:30 a 12:00 Presentación de “Dados Cargados” y de “Los archivos perdidos de Sherlock Holmes” de Rodolfo Martínez, acompañado por Elia Barceló y Elías Combarro (carpa de actividades)
  • 12:30 a 13:00 Presentación de “Torres de Babel” de Ian Whates, acompañado de Elías Combarro (carpa de actividades)
  • 17:30 a 18:20 Mesa redonda “Lo bueno y breve, una mirada a la novela corta” con Felicidad Martínez, Pablo Bueno, Gabriela Campbell y Elías Combarro, acompañados por Cristina Macía (auditorio de la Casa de Cultura)

Viernes 21 de julio

  • 17:45 a 18:15 Presentación de la novela “Luna: Luna de lobos” con Ian McDonald, acompañado de Elías Combarro (auditorio de la Casa de Cultura)
  • 18:15 a 19:15 Encuentro con Ann Leckie, presentada por Elías Combarro (auditorio de la Casa de Cultura)

Si aún lo dudáis, os animo a visitar el festival, que es una auténtica celebración de la literatura fantástica (y de los videojuegos y de la literatura juvenil y de muchas otras cosas). ¿Nos vemos en Avilés?

martes, 18 de julio de 2017

Novedad en Sportula: Tres ojos de bruja, de Pablo Bueno

Ayer se puso a la venta Tres ojos de bruja, una novela corta de Pablo Bueno que funciona como precuela de su novela La piedad del primero. El libro tiene 84 páginas y un precio de 1,99€ en versión electrónica sin DRM. 

Esta es su sinopsis:
Una serie de asesinatos se han producido en el Imperio. Pese a que los hechos parecen inconexos, su número creciente y la insinuación de un poder que no debiera existir, hacen que la Orden ponga al inquisidor Adler al frente de la investigación. Pero sus pesquisas se convierten pronto en una carrera vertiginosa contra fuerzas que nadie parece comprender del todo y que podrían acabar con los fundamentos que sustentan al Imperio. 
Pablo Bueno regresa al mundo de La piedad del primero y La hora de los desterrados con esta trepidante novela corta en la que se narran acontecimientos anteriores al arranque de la saga. Un complemento perfecto a la segunda novela de la serie y el mejor aperitivo posible mientras esperamos la publicación de la tercera y última, La astucia del vencido.

lunes, 17 de julio de 2017

Las cinco mejores novelas de ciencia ficción en español

Hace unos días, David Olier publicaba un tuit pidiendo recomendaciones de ciencia ficción escrita en español. Tras una serie de intercambios muy interesantes, Origen Cuántico respondió en su blog con una lista en la que recomendaba nada menos que 101 (no, no está en binario) obras de autores españoles. A raíz de todo ello, yo también me he animado a publicar un artículo que hace tiempo que me rondaba por la cabeza: las que son las cinco novelas de ciencia ficción escritas originalmente en español que más me gustan. 

Por supuesto, se trata de una selección totalmente subjetiva y sujeta a variación (el título del post está puesto como clickbait, con el único objetivo de provocar un poquito de polémica), pero creo que para animar al diálogo (que, al fin y al cabo, es de lo que se trata) y, sobre todo, como lista de recomendaciones, puede ser un buen punto de partida. Sé que habrá quien eche en falta novelas o autores, pero ahí está la riqueza es estas propuestas: que cada uno puede aportar nuevos puntos de vista según sus propios gustos y lecturas (espero que lo hagáis en los comentarios, si os apetece).

Así que, sin más preámbulo, voy con las obras que he elegido por orden de publicación:

Mundos en el abismo/Hijos de la eternidad, de Juan Miguel Aguilera y Javier Redal (1988-1990)

Sí, ya sé que son dos libros, pero cualquiera que los haya leído coincidirá conmigo en que forman una unidad casi indivisible (de hecho, hay una versión remozada y, dicen, simplificada, bajo el título de Mundos en la eternidad, pero no la he leído). En cualquier caso, me parece una de las obras (por no decir LA obra) cumbre de la ciencia ficción en español y es una de mis favoritas de todos los tiempos escrita en el idioma que sea. 

Aguilera y Redal crearon con Akasa-Puspa un universo increíble, conjugando todo lo que me fascina en la ciencia ficción: sentido de la maravilla, grandes artefactos, especies alienígenas exóticas, especulación social... Simplemente me parecen unos libros imprescindibles si sois amantes de la buena ciencia ficción. Mundos en el abismo fue reeditado (en una versión especial por el 25º aniversario de su publicación) hace relativamente poco por Bibliópolis, pero me temo que Hijos de la eternidad es bastante más difícil de conseguir. 

El cortafuegos, de Luis Ángel Cofiño (2002)

Una novela publicada originalmente por Juanjo Aroz en Espiral y que fue poco a poco ganando fama gracias a las recomendaciones de unos lectores a otros. Una obra que trata temas que están de rabiosa actualidad hoy en día, como el cambio climático o los cambios políticos en Europa, que hacen que siga completamente vigente pese a que han pasado unos cuantos años desde que vio la luz. 

Una de las cosas que más me gusta de El cortafuegos es cómo Cofiño se las arregla para contarnos cuatro veces (sí, cuatro) la misma historia desde distintos puntos de vista (la novela se estructura en cuatro novelas cortas, cada una con un protagonista diferente) y que en cada caso nos vuelva a sorprender, hasta llegar a un final realmente impactante. La edición más reciente es la de Grupo AJEC en formato digital, pero me temo que está descatalogada (y la tirada versión de Espiral se agotó hace ya muchos años). Un libro que bien merece una reedición. 

El mapa del tiempo, de Félix J. Palma (2008)

Poco puedo añadir a todo lo que se ha escrito sobre la primera entrega de una de las trilogías de ciencia ficción más exitosas de la ciencia ficción española (os recomiendo, por ejemplo, la emocionada reseña que le dedicó mi buen amigo Pedro Román). Y es que El mapa del tiempo es una novela que ha triunfado por igual entre público y crítica, consiguiendo lo que muy pocas obras de género escritas en español logran: la traducción y publicación en más de 30 países. 

Palma hace gala de una prosa exquisita, como es habitual en él, pero sobre todo juega con el lector de principio a fin, transformando sus expectativas y retorciendo (a la vez que los homenajea) casi todos los tropos de las historias de viajes en el tiempo. Una delicia desde la primera hasta la última página. Está disponible en varias ediciones, tanto en papel como en digital.

Iris, de Edmundo Paz Soldán (2014)

Una novela que, en mi opinión, ha pasado incomprensiblemente desapercibida para la mayor parte del fandom de la ciencia ficción. Y digo incomprensiblemente porque me parece una obra excelsa, una pequeña obra maestra que demuestra que la literatura de género no sólo puede estar a la altura de cualquier obra "literaria", sino que puede ir mucho más allá en el análisis de la sociedad y del ser humano. 

No es una obra sencilla de leer y puede que no sea del gusto de todos los paladares, pero a mí me enamoró desde la primera página por esa increíble capacidad de Soldán para jugar con el lenguaje, para crear ambientes enteros con una sola frase, para incorporar referencias de la ciencia ficción clásica y darles un nuevo sentido. Una maravilla que debería ser, pienso yo, mucho más valorada por los aficionados a la ciencia ficción en España (más detalles en mi reseña). Publicada por Alfaguara, se puede encontrar fácilmente tanto en papel como en digital.

La mirada extraña, de Felicidad Martínez (2016)

Vale, de acuerdo, técnicamente se trata de una colección de cuatro novelas cortas y no de una novela al uso. Pero la estructura y la conexión entre ellas la convierten, al menos en mi opinión, en un verdadero fix-up en el que el todo es mucho más que las partes. Y, además, este libro me encanta, así que no podía faltar en mi lista. 

La mirada extraña me recuerda a las obras de Aguilera y Redal que recomendaba más arriba por su ambición en la construcción de mundos, por su sentido de la maravilla, por su gusto por la especulación social. No es una lectura fácil (leer las primeras páginas del primer "capítulo" es como que te lancen a la parte más honda de la piscina sin previo aviso), pero compensa con creces el esfuerzo que le exige al lector (me explayo más en mi reseña del libro). Publicada por Sportula, se puede adquirir tanto en versión impresa como en formato electrónico. 

Y hasta aquí mi lista. Espero que os parezca interesante, que os animéis a leer algunos de estos libros si aún no lo habéis hecho y, por supuesto, que os gusten tanto como a mí.      

domingo, 16 de julio de 2017

Novedad: The Delirium Brief, de Charles Stross

Ya está a la venta The Delirium Brief, de Charles Stross, la octava entrega de la serie The Laundry Files (cuyo primer tomo está disponible en castellano desde esta misma semana gracias a Insólita Editorial). 

Esta es su sinopsis:
Someone is dead set to air the spy agency’s dirty laundry in The Delirium Brief, the next installment to Charles Stross’ Hugo Award-winning comedic dark fantasy Laundry Files series! 
Bob Howard’s career in the Laundry, the secret British government agency dedicated to protecting the world from unspeakable horrors from beyond spacetime, has entailed high combat, brilliant hacking, ancient magic, and combat with indescribably repellent creatures of pure evil. It has also involved a wearying amount of paperwork and office politics, and his expense reports are still a mess. 
Now, following the invasion of Yorkshire by the Host of Air and Darkness, the Laundry’s existence has become public, and Bob is being trotted out on TV to answer pointed questions about elven asylum seekers. What neither Bob nor his managers have foreseen is that their organization has earned the attention of a horror far more terrifying than any demon: a British government looking for public services to privatize. 
Inch by inch, Bob Howard and his managers are forced to consider the truly unthinkable: a coup against the British government itself.

sábado, 15 de julio de 2017

Novedad: The Rift, de Nina Allan

Esta semana se ha puesto a la venta The Rift, la nueva novela de Nina Allan. Esta es su sinopsis:
Selena and Julie are sisters. As children they were closest companions, but as they grow towards maturity, a rift develops between them. There are greater rifts, however. 
Julie goes missing at the age of seventeen. It will be twenty years before Selena sees her again. When Julie reappears, she tells Selena an incredible story about how she has spent time on another planet. 
Selena has an impossible choice to make: does she dismiss her sister as a damaged person, the victim of delusions, or believe her, and risk her own sanity in the process? Is Julie really who she says she is, and if she isn't, what does she have to gain by claiming her sister's identity? 
The Rift is a novel about the illusion we call reality, the memories shared between people and the places where those memories diverge, a story about what might happen when the assumptions we make about the world and our place in it are called into question.

viernes, 14 de julio de 2017

Finalistas de los British Fantasy Awards 2017

Se acaban de anunciar los finalistas de los British Fantasy Awards de este año. Son los siguientes:

Mejor debutante
James Bennett, por Chasing Embers
Daniel Godfrey, por New Pompeii
Erika L Satifka, por Stay Crazy
Phil Sloman, por Becoming David
Martin Owton, por Exile
Mejor revista
Black Static
Ginger Nuts of Horror
Interzone
Tor.com
Uncanny Magazine
Mejor obra de no ficción
Blood Spectrum – Gary Couzens
The Geek Feminist Revolution – Kameron Hurley
Ginger Nuts of Horror ed. Jim McLeod
This Spectacular Darkness – Joel Lane, ed. Mark Valentine
The Women of Harry Potter series – Sarah Gailey
Words are my Matter: Writings about Life and Books, 2000-2016 – Ursula K Le Guin
Mejor cómic/novela gráfica
2000AD (progs 1963-2011) ed. Matt Smith
Monstress, Vol 1: Awakening – Marjorie Liu & Sana Takeda
Patsy Walker, A.K.A. Hellcat! (#2-13) – Kate Leth & Brittney Williams
Saga (#33-40) – Brian K Vaughan & Fiona Staples
Sixpack and Dogwelder: Hard Travelin’ Heroz (#1-5) – Garth Ennis & Russ Braun
Skal (Chapter 3, pages 1-19) – Jennie Gyllblad
Mejor editorial independiente
Alchemy Press
Fox Spirit Books
Grimbold Press
NewCon Press
TTA Press
Mejor ilustrador
Ben Baldwin
Evelinn Enoksen
Sarah Anne Langton
Daniele Serra
Mejor antología
Asian Monsters ed. Margrét Helgadóttir
Dead Letters ed. Conrad Williams
Fight Like a Girl ed. Joanne Hall & Roz Clarke
People of Colour Destroy Science Fiction ed. Lightspeed Magazine
The Starlit Wood: New Fairy Tales ed. Dominik Larisien & Navah Wolfe
Something Remains ed. Peter Coleborn and Pauline E Dungate
Mejor colección de relatos
The Parts We Play – Stephen Volk
Secret Language – Neil Williamson
Sharp Ends – Joe Abercrombie
Some Will Not Sleep – Adam Nevill
A Tiding of Magpies – Pete Sutton
The Unheimlich Menoeuvre – Tracy Fahey
Mejor producción de cine o TV
Arrival
Black Mirror series 3
Captain America: Civil War
Deadpool
High Rise
Mejor novela corta
Arrival of Missives – Aliya Whiteley
The Ballad of Black Tom – Victor LaValle
Bodies of Water – VH Leslie
Every Heart a Doorway – Seanan McGuire
The Grieving Stones – Gary McMahon
Hammers on Bone – Cassandra Khaw
Mejor relato
Charmed Life – Simon Avery
Greenteeth – Gary Budden
The Watcher – Sammy HK Smith
Waxy – Camilla Grudova
White Rabbit – Georgina Bruce
The Women’s Song – Nadine West
Mejor novela de terror
13 Minutes – Sarah Pinborough
Disappearance at Devil’s Rock – Paul Tremblay
The Hidden People – Alison Littlewood
The Searching Dead – Ramsey Campbell
Mejor novela de fantasía
The High King’s Vengeance – Steven Poore
The Silver Tide – Jen Williams
The Summer Goddess – Joanne Hall
The Tiger and the Wolf – Adrian Tchaikovsky

Novedad: The Idiot Gods, de David Zindell

Ayer se puso a la venta The Idiot Gods, de David Zindell, la nueva novela del autor de Neverness tras diez años de la anterior. 

Esta es su sinopsis:
Quite simply the best book about a whale since Moby Dick. 
The Idiot Gods is an epic tale told by an orca. David Zindell returns to the grand themes of Neverness in this uniquely moving book. 
An epic tale of a quest for a new way of life on earth, told by an orca. 
When Arjuna of the Blue Aria Family encounters three signs of cataclysm, he leaves his home in the Arctic Ocean to seek out the Idiot Gods and ask us why we are destroying the world. But the whales’ ancient Song of Life is beyond our understanding, and we know nothing of the Great Covenant between our kinds. Arjuna is captured, starved, tortured and made to do tricks in a tiny pool at Sea Circus. 
His love for a human linguist gives him hope, even as he despairs that other people twist his words and continue the worldwide slaughter. As the whales' beloved Ocean turns toward the Blood Solstice the fate of humanity hangs in the balance: for if Arjuna gains the Voice of Death he could destroy mankind. But if understanding can prevail, he may, through the whales’ mysterious power of quenging, create a new Song of Life and enable human evolution to unfold.

jueves, 13 de julio de 2017

Interview with Ada Palmer

Today I have the pleasure of teaming up with Leticia Lara, from Fantástica Ficción, to interview Ada Palmer, the author of two of the most fascinating novels I've read in a long while: Too Like the Lightning and Seven Surrenders. Hope you enjoy the interview and remember that you can read the translation into Spanish at Leticia's blog!

Leticia Lara & Odo: When did you know you wanted to become a writer?

Ada Palmer: I wanted to write fantasy & science fiction novels ever since I was a tiny child.  All through school I worked on extra writing projects in my free time, and did writing courses over the summers whenever I could.  Writing is a skill which comes very slowly, only with practice—some skills like music and mathematics have prodigies, but others genuinely only come with years and years of practice, and I think writing is one of them.  Every word I wrote, whether essays for class, drafts of early stories that will never be published, poems for a poetry course, even e-mails if you work on crafting them well, everyone of them is a tiny step forward for a writer.

LL&O: Which authors have influenced you the most?

AP: My father has a big library of classic SF, so I grew up reading Alfred Bester, Heinlein, Asimov, William Tenn, and especially Gene Wolfe and Samuel R. Delany.  Gene Wolfe’s Book of the New Sun became my model for how dense and real world building could feel, and how complex and intense a first person narrator could be. But I also read a lot of historical literature, so many influences on Terra Ignota come from outside F&SF: 18th century literature like Voltaire and especially Diderot’s Jacques le Fatalist et son Maitre, and also Robert Graves’ I Claudius was a strong source, both for the narrative perspective and the way of looking at politics through family and dynastic relationships.

LL&O: Is there any current writer that you admire?

AP: Many, yes!  The two who still make me speechless with awe when they walk into a room are Gene Wolfe and Samuel R. Delany.  There are also authors I really admire for how they’ve both produced brilliant work but also used it to address important issues in the world and make real change, people like Ken Liu, Cory Doctorow, and Daniel José Older.  One of the great pleasures of beginning to publish has been getting to know so many great writers as friends, people like Jo Walton, Pamela Dean, and Susan Palwick.  And there are fantastic newer writers that I’m honored to be writing alongside, people like Malka Older, Ruthanna Emrys, Yoon Ha Lee, Charlie Jane Anders, and Max Gladstone.  I especially admire masters of short-form fiction, since I’ve always struggled with shorter form and find it immensely powerful.  Some of the most exciting to me are Ted Chang, John Chu, E Lily Yu, and Alyssa Wong, but there’s so much great short F&SF being written and published now, it feels like living in a fiction treasure trove.

LL&OToo Like the Lightning and Seven Surrenders have been published as two books but they feel like just one novel. Could you tell us a little bit about their writing and publication process?

AP: Guilty as charged.  I planned the series as two long books, and wrote what are now Too Like the Lightning and Seven Surrenders as one book, but Tor decided to divide it up into four.  For the third and fourth books it works well, since I wrote them knowing they’d divide like that, but the first two were written as one thing, and had to be cut in half after the fact.  I did my best to make the first book give as much resolution as I could, showing the reader shape of what is going on, and bringing lots of threads together, but it was challenging rewriting it to end when so many themes and elements were mid-stream.  I think I did a pretty good job, but I do feel it’s imperfect, and that it’s best to read the first two books close together.  Books two and three both have fine endings to stop on, though.

LL&O: Both Too Like the Lightning and Seven Surrenders are profoundly philosophical (and political) books. Do you think that science fiction is especially suitable for exploring this kind of topics?

AP: Yes, very much so.  Science fiction lets us explore other ways human societies could be set up, alternate kinds of politics and crisis, and it lets us preview kinds of moral dilemmas and moral decisions that advancing technology will cause before we actually get there.

LL&O: One of the questions you pose in Seven Surrenders is whether the end justifies the means. What do you think of mental experiments such as the “trolley problem” in which you have to decide if you “kill” one person to save five? Do you think that these philosophical issues will become more important in the future, for instance with the development of self-driving cars and all that?

AP: The trolly problem is delightful for debate, but happily the real world (and realistic fiction worlds) don’t correspond to it because we have the ability to change the situation over time, to gradually develop better trollies and safer walkways to prevent something like that from happening.  We have the ability to reject the terms of the process in the first place.  For example, one of the steps of the trolly problem is whether you would kill a person to harvest organs you could use to save the lives of five people—the real-world answer is that we are working together to develop artificial organs so everyone can live.  I’ve been following this with self-driving cars, and those who’ve been designing them expected to face the trolly problem, but have discovered that in actuality their simulations can’t design any realistic situations where endangering the driver is the only way to save others; in reality there are always multiple possible actions some of which are good for the driver too, and things which endanger the driver tend to be the same ones which endanger passers-by.  So in many ways the aspect of the trolly problem that the books look at—and which I think is more relevant to real life—is the question of whether or not you accept the status quo.  If trollies are killing a small number of people, does the society leave them that way considering these deaths and acceptable loss for the greater good, or does the society reject the terms of the trolly problem and dedicate itself to solving this so no one has to die?  The Utopians, for example, are dedicated to “disarming death” and whenever anything kills one of their members they put it on a list and keep working on improving the situation until it can’t recur—even if this requires large sacrifices, like using their own flying car network which is slower and thus is a bit of a drain on their economy compared to using the faster ones.  In many ways it’s a question about complacency, and about responsibility—whether society is content to continue sacrificing a few lives in order to enjoy peace and plenty, or whether the society refuses to accept that and continues to work to reduce the body count, even if it means the majority giving up a life of ease for a life of working harder.  To use a real world political example, a few years ago they did a poll in Canada asking if Canadian citizens would be willing to pay higher taxes to give people in the USA better healthcare, saving and improving lives (not Canadian lives, people in the USA).  The Canadians strongly answered “Yes.”  That is a society which rejects the terms of the trolly problem, preferring to work harder to help everyone instead of settling for “acceptable loss.”  The characters in Terra Ignota face a similar question, though with much higher stakes.

LL&O: Another philosophical issue at the root of your novels is what the natural state of people is. Do you think that we are born as “noble savages” or do you agree with Hobbes on this one?

AP: While I’m glad sciences is helping us learn more and more about what part nature plays in human character, studying history makes it very, very clear to me how completely different people are when raised in different ways and different societies.  Children’s brains are incredibly good at learning, absorbing, analyzing patterns, and repeating them, and children raised in different ways can have profoundly different values, world views, and fundamental human capacities.  A few of the characters involved in events in the book believe that humans are naturally bellicose and that violence will inevitably recur no matter what, but most of them don’t—most believe instead (much as I do) that humankind certainly has the capacity to achieve permanent peace, but that doing so will require a lot of cultural, political, and educational development.  That it’s not something we can achieve in a few decades—culture is too complicated, and we are too complicated.  But, just like with curing diseases, if we work at it, study ourselves, learn more, we can take steps toward it over time.  Humanity spent many centuries trying to develop medicines before we finally developed really effective ones like penicillin, but that doesn’t mean that we cured all diseases within a few decades of developing penicillin, nor does it mean that all the early doctors whose efforts didn’t bear fruit didn’t contribute anything.  Just so, some characters in Terra Ignota believe that, while humanity in their 25th century has gotten very good at peace, we aren’t yet so good at it new outbreaks of violence aren’t possible—rather, like doctors armed with penicillin, they’re better at peace than any earlier age, but still have a lot more to learn.

LL&O: The world we see in Terra Ignota is, to paraphrase Le Guin, an ambiguous utopia. Do you think an actual, stable utopia is really attainable?  Or are social and political constructs always flawed in some way?

AP: Stable definitely not—we keep inventing, discovering, and expanding too much too fast.  Even if we somehow completely mastered all of science (which will take many centuries if it’ seven possible) we’d keep innovating in the realms of art and literature, which in turn stimulate social change.  But I do think society sometimes achieves improvements which would feel impossibly amazingly utopian if we showed them to earlier generations, though often at the same time generating accidental bad side-effects which we then need to remedy, and making other changes people from the past would find dystopian and frightening.  Let’s imagine showing 2017 to someone from 1767.  Our medical advances, our globe-crossing airplanes, our flawless industrial fabrics, our automated washing machines, our 80 year average life span, our greenhouses supplying fresh fruit in the dead of winter—all these would feel absolutely utopian.  Other changes, such as the fall of so many eternal-seeming empires, the transformed roles of women, new weapons, new diseases—these would seem alarming, uncomfortable, frightening, like something has gone wrong.  And certain continuities, such as the continuation of religious violence, famine, controversies over the use of torture, these would seem depressingly familiar.  I set out to create a 2454 which would feel like that: utopian in many ways, disorienting and uncomfortable in others, depressingly similar in others.  Because I think that’s very plausibly the kind of future we are going to make.  I don’t think the flaws and merits of the real 25th century will be the same ones in my imagined 25th century, but I do think there will be flaws as well as merits, much as I set out to depict.  Because when we talk about making a better future, we also have to accept that it won’t be in our control precisely what develops in that future, and while it will contain many things we wish for, it will contain a few we don’t.  And it will also keep changing.  Because it’s not a stable utopia—its a dynamic, changing, growing world.  The question is not “Is a perfect society possible?” it’s “When a pretty good society is confronted with its deep and toxic flaws, will it succeed in changing for the better?”

LL&O: The society of Too Like the Lightning and Seven Surrenders has, apparently, given up discrimination for reasons of gender, sexual orientation, religion or political affiliation. However, sex, faith, and power are still strong driving forces. Do you think this kind of “urges” are at the root of all human behavior?

AP: Not unchangingly or permanently so.  Societies, people, brains, are all very complex, and right now complicated cultural attitudes toward gender, sex, race and religion are woven all through our society and passed on to our children in a thousand unconscious ways from early childhood.  These aren’t unchangeable or inherent parts of human nature, but they are facts of our current culture, ones we are still learning to understand and affect.  Thus I think that, while we’re making huge changes in them even now, realistically they’re going to continue to be parts of our society in ever-changing ways for several centuries to come, because they are so complicated it will take us that long to fully understand and change them.  The future of Terra Ignota looks at the question of whether progress on these axes might take a long time, and what might make it more or less successful over the next centuries.  For example, you will notice that, in the Terra Ignota universe, social progress on some of these axes has progressed a lot more than others.  Race relations between people of European and African descent, for example, are in great shape, while race relations between people of Europe and East Asian descent are tenser.  We see no evidence of any discrimination related to sexual orientation, but we do see (especially from the narrator) a lot of tension about gender.  And as we learn more about the society, we also encounter a pattern: the elements which have progressed less are the ones where the conversation has been partly or completely silenced.  For example, there’s a severe taboo on even mentioning gender, so gender tensions are not progressing much because without discourse, study, without talking about things, exploring, innovating, progress has stagnated.  But there’s no taboo on talking about sex or who’s having sex with whom, so there things have advanced.  One of my hopes is that people will come away from these books thinking about how destructive silence can be, how invaluable discourse is to progress.  Because sometimes you hear people say things like “Feminism has done what it set out to do, women have equal rights, we don’t need all this gender stuff anymore.”  Trying to shut the conversation down.  Whereas in fact we’re still in the infant days of truly liberating humanity from old rigid forms of gender, gender binaries, and gender inequality, so shutting down the conversation could lock us into a bad outcome, like Terra Ignota where very little progress has been made on gender in four centuries—four centuries of silence.

miércoles, 12 de julio de 2017

Novedad: Dichronauts, de Greg Egan

Ayer se puso oficialmente a la venta Dichronaurs, la nueva novela de Greg Egan. Esta es su sinopsis:
Seth is a surveyor, along with his friend Theo, a leech-like creature running through his skull who tells Seth what lies to his left and right. Theo, in turn, relies on Seth for mobility, and for ordinary vision looking forwards and backwards. Like everyone else in their world, they are symbionts, depending on each other to survive. 
In the universe containing Seth's world, light cannot travel in all directions: there is a "dark cone" to the north and south. Seth can only face to the east (or the west, if he tips his head backwards). If he starts to turn to the north or south, his body stretches out across the landscape, and to rotate as far as north-north-east is every bit as impossible as accelerating to the speed of light. 
Every living thing in Seth's world is in a state of perpetual migration as they follow the sun's shifting orbit and the narrow habitable zone it creates. Cities are being constantly disassembled at one edge and rebuilt at the other, with surveyors mapping safe routes ahead. 
But when Seth and Theo join an expedition to the edge of the habitable zone, they discover a terrifying threat: a fissure in the surface of the world, so deep and wide that no one can perceive its limits. As the habitable zone continues to move, the migration will soon be blocked by this unbridgeable void, and the expedition has only one option to save its city from annihilation: descend into the unknown.

martes, 11 de julio de 2017

Ebook en oferta: Engineering Infinity, antología editada por Jonathan Strahan

En estos momentos se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 0,99€; Google Play - 0,70€) el ebook Engineering Infinity, editado por Jonathan Strahan. 

Esta es su sinopsis:
The universe shifts and changes: suddenly you understand, you get it, and are filled with wonder. That moment of understanding drives the greatest science-fiction stories and lies at the heart of Engineering Infinity. Whether it's coming up hard against the speed of light - and, with it, the enormity of the universe - realising that terraforming a distant world is harder and more dangerous than you'd ever thought, or simply realizing that a hitchhiker on a starship consumes fuel and oxygen with tragic results, it's hard science-fiction where a sense of discovery is most often found and where science-fiction's true heart lies. 
This exciting and innovative science-fiction anthology collects together stories by some of the biggest names in the field, including Gwyneth Jones, Stephen Baxter and Charles Stross.

Novedad: El archivo de atrocidades, de Charles Stross

Ayer se puso a la venta El archivo de atrocidades, de Charles Stross, una inmejorable carta de presentación en sociedad de la nueva editorial Insólita. Se trata de la primera entrega de una mis series de fantasía (con toques de ciencia ficción) favoritas de todos los tiempos, cuya traducción al español vengo reivindicando desde hace años. Además, en esta edición se incluye la estupenda novela corta "La jungla de cemento", merecedora ganadora del Premio Hugo en 2005. La traducción corre a cargo de Blanca Rodríguez y Antonio Rivas. Podéis leer las primeras páginas en Fantífica.

El libro tiene 416 páginas y un precio de venta de 22,95€ en versión impresa y de 6,95€ en formato electrónico (sin DRM). Esta es su sinopsis:
Bob Howard es un geek reclutado a su pesar para trabajar en la Lavandería, una agencia ultrasecreta del gobierno británico encargada de proteger nuestro mundo de todo tipo de seres de pesadilla. Mientras sus compañeros se juegan la vida a diario enfrentándose a horrores innombrables, Bob se dedica al mantenimiento de los sistemas informáticos.
Hasta que un día consigue un ascenso. 
En su nuevo puesto, además de lidiar con interminables reuniones de trabajo y montones de papeleo, Bob tendrá que tratar con nazis interdimensionales, terroristas, universos alternativos y antiguos horrores lovecraftianos para evitar el fin del mundo. 
«El archivo de atrocidades», primera entrega de la serie de culto «Los expedientes de la Lavandería», es una fascinante combinación de techno-thriller de espionaje, comedia y horror lovecraftiano.

lunes, 10 de julio de 2017

Pablo Bueno reseña Tres enanos y pico, de Ángel Sanchidrián

Pablo Bueno nos trae una reseña de una de las novelas que más están dando que hablar en los últimos meses: Tres enanos y pico, del gran Ángel Sanchidrián. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando Aquarius en la versión de Raphael (Spotify, YouTube)

Seguro que la inmensa mayoría de los que lean esta reseña sabrán que, hace ya unos años, Ángel Sanchidrián se hizo famoso con aquellas extraordinarias Sinopsis de cine que a muchos nos alegraban el día. Recuerdo haberlas leído en su Facebook, pero también que, en ocasiones, me llegaran por whatsapp, por correo o a través de comentarios de amigos. En todos los casos, lo habitual era que fueran desternillantes y te arrancaran más de una carcajada. Tal era la consideración que muchos le teníamos a las mismas, que no nos extrañó constatar que, poco después, el autor recopiló y amplió sus hilarantes análisis en un libro publicado en 2014. Pero es que, posteriormente, le siguió otro volumen, La Luisi (50 sombras de Luisi), que fue su primera novela. Con dicho bagaje en la mochila, llega este año Tres enanos y pico, cambiando totalmente de ambiente para embarcarnos en una novela de fantasía. Aunque, como veremos, el autor continúa fiel a su particular estilo.

Wifo es un estudiante que decide realizar un viaje de investigación a la ciudad enana de Villa Trifulcas. Y aquí llegamos a una de las primeras grandes carcajadas de las muchas que nos aguardan en el libro: generalmente, el pretexto generador de la aventura en los libros de fantasía (¿épica?) suele ser la venganza, un mentor misterioso que aparece de improviso en la vida del protagonista, un destino marcado por profecías, la búsqueda de un artefacto de poder… Aquí no. El motivo por el que nuestro Wifo decide embarcarse en sus estudios de enanología en vez de los élficos, mucho más de moda, es tan absurdo como desternillante. Sea como fuere, una vez en su erasmus particular, el joven comenzará a “sufrir” sus estudios de las costumbres enanas de primera mano. Sin embargo, como no podía ser de otro modo, su relajada estancia en la ciudad enana cambia pronto cuando el destino, o la ambición de algunos personajes, termina por arrojarle encima una serie de peligros como no se han visto en mucho tiempo.

Este particular viaje del héroe alcanza una de sus cotas más altas cuando aparece en escena la madre de Wifo, Ramona, la personificación de dicho concepto, que incluye entre sus múltiples matices el conocimiento del milenario arte marcial del lanzamiento de zapatilla de estar por casa.

Como se puede desprender de lo dicho hasta ahora, estamos ante una novela ligera, muy agradable de leer y, sobre todo, divertida. El humor con que Sanchidrián nos obsequia alcanza a veces un estilo hilarante que llega a tomar tintes casi surrealistas. Entre las páginas de Tres enanos y pico nos encontramos el mismo idioma llano, las expresiones coloquiales tan patrias y esos chascarrillos que ya usaba en las sinopsis. Y, si en ellas funcionaban bien, en esta novela consiguen un tono tan extraordinariamente particular como alejado de lo que suelen ser los libros de estas temáticas.

Desde mi punto de vista, solo esto ya constituye un objetivo cumplido. Ya hemos hablado en más de una ocasión de que a veces parece que el humor se desdeña como un elemento secundario dentro de la literatura. No puedo estar más en desacuerdo. De hecho, sin ir más lejos, en el último programa del podcast Los cuatro navegantes coincidíamos con la gran Marcheto en que, casi siempre, resulta más difícil de lograr que cualquier otra sensación. Si eso es cierto, Ángel Sanchidrián logra algo tan difícil con una naturalidad sorprendente.

Es cierto que los chistes resultan chabacanos en ocasiones, de una factura repetitiva, incluso, pero es necesario remarcar también que, a menudo, portan un poso de ironía y crítica que a momentos parece incluso más profundo de lo que hemos pensado en un primer momento, como la explicación que el autor hace de la génesis de la cerveza. No han sido pocas las ocasiones en que me ha recordado a esas bromas de Pratchett que, tras la risa, te dejan pensando un buen rato.

Y es que, cuando Sanchidrián se pone a repartir, no deja títere con cabeza: en sus páginas saca los colores al mundo universitario, a los políticos, al arquetipo de comerciante o a la propia picaresca humana, por citar algunos. No deja de ser sorprendente, por tanto, que en medio de este festival aparezcan temas serios y presentes hoy en día, como el drama de los refugiados, que el autor trata con humor, pero de ese que va con el aguzado filo de la realidad por delante.

Uno de los puntos fuertes de la novela, y sin duda de lo que más he disfrutado, son las constantes referencias a los grandes hits de la fantasía épica o, quizá, incluso a eso que solemos denominar la cultura friki. El libro está plagado de esas frases legendarias que todos hemos imitado alguna vez y de juegos de palabras con nombres míticos. En particular, hay una parodia de un discurso del Señor de los anillos que me ha parecido magistral. Algo parecido sucede con la facilidad que tiene Sanchidrián para la creación de nuevos términos que se ajusten a sus necesidades. No daré ejemplos para que no os perdáis la sorpresa, pero estad atentos.

También me gustaría otorgarle al autor la medalla de oro a la batalla más caótica, absurda, impredecible y desternillante que he leído en mi vida, con permiso de los Monty Python. Jamás habría podido imaginar que un enfrentamiento con tales participantes acabaría pareciendo una especie de multitudinario juego de Twister con armas de por medio.

En definitiva, siempre he dicho que me gustan las obras que cumplen lo que prometen, y esta lo hace: Tres enanos y pico es una novela ligera, divertida, desternillante en ocasiones, pero que contiene unas cuantas grandes reflexiones disfrazadas de chascarrillos y bromas. ¡Ya estamos deseando ver al autor en el inminente festival Celsius para que nos hable de ella en directo!

domingo, 9 de julio de 2017

Ebook en oferta: Dragon's Egg, de Robert L. Forward

En estos momentos se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 1,05€; Kobo - 1,12€; Google Play - 1,00€) el ebook Dragon's Egg, de Robert L. Forward. 

Esta es su sinopsis:

“In science fiction there is only a handful of books that stretch the mind—and this is one of them.”—Arthur C. Clarke 
In a moving story of sacrifice and triumph, human scientists establish a relationship with intelligent lifeforms—the cheela—living on Dragon’s Egg, a neutron star where one Earth hour is equivalent to hundreds of their years. 
The cheela culturally evolve from savagery to the discovery of science, and for a brief time, men are their diligent teachers.

Novedad: El fin de Oz, de Danielle Paige

Esta semana se ha puesto a la venta El fin de Oz, de Danielle Paige, una novela situada en el universo de El rey espantapájaros, que reseñé hace algunas semanas

Esta es la sinopsis del libro:
Basada en El mago de Oz, llega la cuarta y última entrega de esta serie juvenil best seller internacional. 
En esta cuarta historia, oscura y repleta de acción de la serie best seller mundial Dorothy debe morir, Amy Gumm tendrá que viajar de Oz a la tierra mágica de Ev, donde tendrá que luchar para liberar a Oz de la tiranía y la maldad de una vez por todas.
Mi nombre es Amy Gumm. Seguramente me conoces como «la otra chica de Kansas». Cuando un tornado me llevó al mundo mágico de Oz, uana misión me fue concedida, MATAR A DOROTHY. Así es, la chica favorita de todo el mundo se dejó corromper por la Bruja malvada, se convirtió en un ser tirano y la tuve que matar. 
Pero justo cuando creía que estábamos a salvo y que podríamos reconstruir la tierra de Oz, fuimos traicionados. Y ahora, siguiendo el camino de las baldosas amarillas, he podido escapar rumbo a la tierra de Ev, donde el Rey Nome gobierna un mundo convulso y sombrío. Y lo que estoy a punto de descubrir es perturbador: Puede que todavía no haya resuelto del todo mi misión original. 
Yo creía que mi trabajo estaba hecho, pero aquello tan solo era el principio. Y ahora tendré que hacer frente a los peligrosos planes de revancha que Dorothy tiene en mente, para así, poder salvar finalmente la tierra que he aprendido a querer.

sábado, 8 de julio de 2017

Novedad: Fracasamos al soñar, de Dioni Arroyo Merino

Ya está a la venta Fracasamos al soñar, de Dioni Arroyo Merino. El libro tiene 156 páginas y un precio de venta de 12€. 

Esta es su sinopsis:
¿Sabes que el transhumanismo será la gran revolución de este siglo? ¿Y que evolucionaremos de sapiens a cíborgs en muy poco tiempo?

El problema es si ese proceso tendrá como objetivo mejorar nuestra calidad de vida y bienestar, o nuestra productividad como vulgares piezas de un engranaje.

¿Cuáles son sus dilemas éticos? ¿Qué valor daremos a la libertad? 
En el 2047, Logan, un confundido profesor de Antropología, y Jia, una perspicaz estudiante disidente, partiendo de ideas opuestas, descubrirán juntos el mayor secreto de la historia de la humanidad. El advenimiento de una nueva especie, el fin de una era y una serie de misterios que se irán desplegando mientras viven su propia historia de amor. 
Desde una visión crítica, este libro abre el debate sobre la inminente revolución que se avecina, reclamando un nuevo humanismo que nos permita seguir creyendo en nosotros mismos.

viernes, 7 de julio de 2017

Novedad: The Unholy Consult, de R. Scott Bakker

Ayer se puso a la venta The Unholy Consult, cuarta entrega y última de la saga Aspect Emperor, de R. Scott Bakker. 

Esta es su sinopsis:
A score of years after he first walked into the histories of men, Anasûrimbor Kellhus rules all the three seas, the first true Aspect-Emperor in a thousand years. 
The Unholy Consult is the hugely anticipated final novel in R. Scott Bakker's acclaimed Aspect-Emperor series, set in a vivid world of myth, war and sorcery. 
It is a series that stands alongside the finest in the genre, for its grand scope, rich detail and thrilling story.

jueves, 6 de julio de 2017

Mongrels, de Stephen Graham Jones

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Mongrels, de Michael Malarkey (Spotify, YouTube)

A veces hay libros como Mongrels, de Stephen Graham Jones, que, de forma incompresible e injusta, pasan prácticamente desapercibidos entre los lectores de género. Las causas no me quedan claras. Quizá se deba a que Jones es un autor más "literario" o a que el marketing no parece haber sido dirigido especialmente a los nichos habituales de la fantasía, el terror o la ciencia ficción (a pesar de que algunos de los capítulos llevan títulos como "The Sheep Look Up" o "The Moon Is a Harsh Mistress"). En cualquier caso, cuando la novela llegó a mis manos un poco de casualidad, me sorprendió que no se hablara de ella muchísimo más, porque realmente lo merece. 

Mongrels es una novela sobre hombres-lobo. Pero no es, ni mucho menos, una novela de hombres-lobos típica. Si habéis leído Raising Stony Mayhall (y si no, estáis tardando) os haréis una idea bastante clara de lo que es Mongrels si os digo que el libro de Jones es a los licántropos lo que el de Gregory a los zombies, una alabanza que no hago normalmente ni a la ligera. Dejadme que explique un poco más por qué. 

Por un lado, el tratamiento de los clichés sobre los hombres-lobo es fresco y, en ocasiones, muy divertido (como, por ejemplo, el “estudio” de la reducción del tamaño de la vejiga al convertirse de humano a lobo y sus consecuencias). De hecho, todo el libro destila un humor negro que Jones maneja a las mil maravillas. Además, la metáfora del licántropo funciona perfectamente con el tipo de historia y de personajes elegidos por el autor (en el fondo, se trata ni más ni menos que de una novela de paso a la edad adulta), lo que hace que el elemento fantástico pueda ser interpretado literalmente o, si se desea, como un motivo puramente alegórico. 

Por otro lado, a nivel literario la novela es excelente. La prosa es rica y con una gran diversidad de registros (por ejemplo, mediante los coloquialismos que ayudan a definir la voz de algunos de los personajes) y el desarrollo de los protagonistas es prácticamente perfecto, haciendo que nos sintamos en la piel de personas que viven al margen de la sociedad y al filo de la ley. La estructura del libro también es muy interesante, con capítulos que van alternándose y cambiando de técnica literaria y ofrecen visiones de algún modo complementarias. 

Todo esto se conjuga para ofrecernos una novela, mezcla de bildungsroman y road-movie, que se va construyendo capa a capa, metiéndonos en la piel de sus personajes y desvelando poco a poco la historia de una familia que no es disfuncional sólo por lo que les sucede las noches de luna llena. El resultado es una obra profunda, inteligente y que sabe aprovechar un tema tan trillado con el de los hombres-lobo para darle una vuelta de tuerca y ofrecernos una nueva dimensión del mismo, un estudio de nuestra propia naturaleza y de cómo a veces nos convertimos (o nos obligan a convertirnos) en monstruos. 

En cuanto a los aspectos negativos, debo señalar que a veces la trama queda un poco desdibujada puesto que el énfasis se pone en el desarrollo de los personajes (especialmente del joven protagonista). Además, la lectura de la novela resulta algo compleja tanto por el nivel de la prosa del autor como, sobre todo, porque muchas situaciones se insinúan más que se explican completamente. 

Pese a estos detalles menores, Mongrels es una novela estupenda. Aporta un punto de vista nuevo y original a un tema muy manido y está maravillosamente escrita, además de tener momentos realmente divertidos. Si podéis, echadle un vistazo incluso aunque no os atraiga el tema. Creo que os sorprenderá muy gratamente, como lo hizo conmigo.

miércoles, 5 de julio de 2017

Novedad en Nova: Espada auxiliar, de Ann Leckie

Nova pone hoy a la venta Espada auxiliar, la continuación de Justicia auxiliar, de Ann Leckie. El libro tiene 400 páginas y un precio de venta de 19€ en edición impresa y de 7,99€ en formato electrónico. 

Esta es su sinopsis:
LA SECUELA DE ESPADA AUXILIAR, EL DEBUT MÁS EXITOSO DE LOS ÚLTIMOS AÑOS, GANADOR DE LOS PREMIOS HUGO, NEBULA, ARTHUR C. CLARKE, LOCUS Y BSFA. 
Breq es una soldado que tiempo atrás había sido una nave militar, un arma de conquista que controlaba miles de mentes. Pero ahora dispone de un único cuerpo y sirve a la soberana a la que había jurado eliminar. 
Con una nueva nave y una tripulación problemática, a Breq se la destina al único lugar en la galaxia al que accedería a ir: la estación Athoek, donde deberá proteger a la familia de una teniente a la que conoció en el pasado y a la que mató a sangre fría.