jueves, 27 de abril de 2017

Antonio Díaz reseña All Systems Red, de Martha Wells

Antonio Díaz nos trae la reseña de una nueva novela corta de Tor.com con una pinta estupenda: All Systems Red, escrita por Martha Wells. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Every Girl, de Voxels (YouTube, Spotify)

Lo primero que leí de Martha Wells fue La muerte del nigromante, una novela de fantasía ambientada en un mundo alternativo situado en una época similar a la victoriana. Trata sobre la investigación de una serie de asesinatos por un detective estilo Sherlock Holmes combinado con una sociedad que tiene una casta mágica (muy en la línea de Brother's Ruin de Emma Newman). Fue una novela que me agradó especialmente por sus personajes y un buen equilibrio entre acción y argumento. A pesar del cambio de registro, All Systems Red llamó mi atención con su sinopsis (y tenía muchas ganas de volver a leer algo de esta autora).

All Systems Red es una novela corta de ciencia ficción narrada en primera persona por el autodenominado Murderbot, un “androide” de seguridad que trabaja para una compañía que se dedica a terraformar planetas y a ofrecer a potenciales compradores la posibilidad de explorarlos y comprar trozos de los mismos. Cuando un grupo decide echar un vistazo a uno de esos planetas, la Compañía les ofrece un paquete que incluye todo lo necesario para viajar, establecerse, explorar, investigar y decidir si vale la pena o no comprar acciones. Entre los materiales de las misiones de reconocimiento está la inclusión de un SecBot por cada diez miembros humanos de la misma. En la novela corta, nuestro protagonista es el SecBot en cuestión. La novella comienza con Murderbot indicando al lector que ha desactivado el módulo gobernador y ahora tiene libre albedrío ¿Qué pasará?

Pues como nos indica nada más empezar, se pone hasta las trancas a ver culebrones espaciales en su cubículo intentando no trabajar demasiado y tratando de que los humanos y la Compañía no se den cuenta de que ahora es libre (mentalmente). Wells ha creado en Murderbot una voz única. Un ser que no es humano ni robot, y que no se siente parte de ninguna de esas especies. Es un personaje extraño, difícil de entender pero a la vez con el que es fácil empatizar. Tiene partes orgánicas y puede sangrar y ser herido, aunque está programado para enfrentarse a las amenazas de frente y con poco aprecio a su propia existencia. A la vez, tiene un sentido de la vergüenza muy desarrollado y un diálogo interno descacharrante (al menos desde mi punto de vista).

El resto de los personajes son absolutamente prescindibles, ya que Murderbot apenas los distingue y hace poco esfuerzo en diferenciarlos en sus “diarios”. A pesar de eso, las descripciones de sus reacciones y relaciones resultan divertidísimas tras verse sometidas a la mirada de Murderbot. El worldbuilding es bastante estándar, pero el planteamiento de la novela me pareció original, en tanto en cuanto da la impresión que empieza a la mitad y va haciendo ciertas referencias de fondo al pasado para que el lector se sitúe. Claramente, Wells se maneja con la ciencia ficción con tanta o más soltura que con la fantasía épica, victoriana o de cualquier otro tipo.

La pega principal que le encuentro a All Systems Red es que la novedad de la primera mitad se va desvaneciendo y el último tercio se me hizo un pelín largo (principalmente porque te imaginas por dónde van a ir los tiros). Sin embargo, en una obra de 120 páginas no hay mucho margen aburrimiento, porque en el momento en que empiezas a pensarlo un poco ya te la has terminado.

Creo que Wells ha conseguido dar con una fórmula que puede seguir explotando (de hecho, esta primera novella es autoconclusiva aunque deja el camino abierto a más) y con la que puede desgranar la sociedad espacial en la que vive Murderbot. A la vez, espero que explore más detalladamente la personalidad de Murderbot, su vida y su evolución como ser inteligente.


Tor.com está publicando grandes novellas, algunas de las cuales son el germen de sagas que pueden dar mucho que hablar. All Systems Red será, sin duda, una de ellas.

miércoles, 26 de abril de 2017

Novedad: El talento oscuro, de Brandon Sanderson

Hoy se pone a la venta El talento oscuro, de Brandon Sanderson, quinta entrega de la serie de Alcatraz. El libro tiene 288 páginas y un precio de 15€ en edición impresa y de 5,49€ en versión digital.

Esta es su sinopsis:
Quinta entrega de la fabulosamente divertida serie protagonizada por Alcatraz Smedry. 
Durante años, los Bibliotecarios malvados se las han arreglado para mantener este libro en secreto, pero Alcatraz regresa ahora con una nueva aventura. 
Alcatraz Smedry ha derrotado al ejército de Bibliotecarios malvados y ha logrado salvar el reino de Mokia. Lo malo es que se las arregló para acabar con los Talentos de los Smedry en el proceso. Lo peor es que su padre está intentando llevar a cabo una treta que podría destruir el mundo, y su amiga Bastille está en coma. Para revivirla, Alcatraz debe infiltrarse en el Highbrary, la Biblioteca del Congreso de los Hushlanders, el lugar donde reside el poder de los Bibliotecarios malvados. Sin sus Talentos para ayudarse, ¿podrá Alcatraz hallar la manera de salvar a Bastille y derrotar a los Bibliotecarios malvados de una vez por todas?

martes, 25 de abril de 2017

Novedad: Buffalo Soldier, de Maurice Broaddus

Hoy se pone a la venta Buffalo Soldier, de Maurice Broaddus, una nueva entrega de la colección de novelas cortas de Tor.com. 

Esta es su sinopsis:
Having stumbled onto a plot within his homeland of Jamaica, former espionage agent, Desmond Coke, finds himself caught between warring religious and political factions, all vying for control of a mysterious boy named Lij Tafari. 
Wanting the boy to have a chance to live a free life, Desmond assumes responsibility for him and they flee. But a dogged enemy agent remains ever on their heels, desperate to obtain the secrets held within Lij for her employer alone. 
Assassins, intrigue, and steammen stand between Desmond and Lij as they search for a place to call home in a North America that could have been. 
Buffalo Soldier is a steampunk adventure from Maurice Broaddus.

lunes, 24 de abril de 2017

Seven Surrenders, de Ada Palmer

Tengo el placer de publicar esta reseña de forma simultánea con Leticia Lara, de Fantástica Ficción. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Sugiero escuchar esta reseña escuchando Nulla in Mundo Pax Sincera, de Antonio Vivaldi (Spotify, YouTube).

Too Like the Lightning, de Ada Palmer, fue una de las novelas que más me sorprendió el año pasado. Un libro en el que no he dejado de pensar desde que lo leí y del que esperaba con ansiedad su continuación. ¿Podría Palmer mantener el increíble nivel demostrado en su primera novela? Pues me atrevo a decir que no solo lo ha mantenido, sino que incluso lo ha superado con Seven Surrenders, una novela absolutamente espectacular que ha entrado directamente a la lista de mis favoritas de todos los tiempos. 

En esta segunda parte, Palmer retoma la narración justo después de lo sucedido en Too Like the Lightning (en realidad, más que dos libros en sí mismos, habría que considerarlos como una única obra dividida en dos), pero ahora que ha colocado las piezas en el tablero, comienza a desvelar muchísimos secretos y a hacer avanzar la trama a ritmo acelerado. Ese es, claramente, uno de los puntos en los que Seven Surrenders es superior a Too Like the Lightning: en esta nueva novela suceden muchas más cosas, de mayor trascendencia y con un objetivo mucho más claro y centrado. 

Otro de los puntos en los que Seven Surrenders supera a su predecesora es en el desarrollo de los personajes. En Too Like the Lightning se nos presentan tantos elementos y protagonistas que apenas hay tiempo para profundizar en ellos. Pero en este nuevo libro, Palmer dedica prácticamente un capítulo a cada uno de los actores principales, de modo que, sin dejar de hacer avanzar la trama y sorprendernos con nuevos giros de guión, nos hace conocer la personalidad y motivaciones de cada uno de ellos de modo casi perfecto. 

Una de las cosas más destacables de la novela es que la autora consigue todo esto a través de escenas que son, salvo contadas excepciones, diálogos entre varios personajes (en algunos casos, casi podríamos decir que son diálogos socráticos) en localizaciones cerradas y con una cantidad de acción real muy reducida. En realidad, es fácil imaginarse una adaptación de ambos libros al teatro y, de hecho, en algunas ocasiones la narración se transforma momentáneamente en una suerte de obra teatral y se reduce a la transcripción de las conversaciones entre los protagonistas. Lograr transmitir, con estas herramientas, la sensación de un mundo completo, dinámico y en movimiento, de una trama que se desarrolla globalmente y que alcanza mucho más allá de lo que presenciamos directamente está al alcance de muy pocos y solo puede quitarme el sombrero ante lo conseguido por Ada Palmer. Es francamente impresionante. 

Si Too Like the Lightning era una obra en la que destacaba especialmente lo político, en Seven Surrenders cobran importancia muchos otros elementos y se convierte en una novela mucho más filosófica. Lo que ya se intuía en el primer libro se pone de manifiesto claramente ahora: bajo la fachada de una utopía cuasi-perfecta, la naturaleza humana sigue siendo prácticamente la misma y, aunque reprimidas y ocultas, muchas de las motivaciones siguen basándose en el sexo, en el ansia de poder, en la violencia. 

En ese sentido, Palmer no tiene reparos en plantear dilemas morales de difícil solución y poner a sus personajes en situaciones en las que deben decidir si el fin justifica los medios, incluso cuando estos pasan por el asesinato premeditado y a sangre fría. Además, Seven Surrenders aborda también temas metafísicos y teológicos de una forma increíblemente original y absolutamente fascinante. La dicotomía entre J.E.D.D. Mason y Bridger (y las consecuencias que esta tiene a nivel universal) es uno de los puntos más interesantes del libro y, lo que es aún mejor, promete grandes cosas para las restantes entregas de la saga. 

Quiero dedicar también algunas palabras a la estupenda narración de T. Ryder Smith para la versión en audiolibro de Seven Surrenders. Reconozco que tenía un poco de miedo de abordar la "lectura" de la novela en este formato, porque Too Like the Lightning no es precisamente un libro sencillo y es verdad que en muchas ocasiones (más que en ningún otra novela que haya escuchado) he tenido que rebobinar y volver a escuchar algunas partes. Pero eso se debe más a la dificultad intrínseca del libro que a la labor de Smith, que es pura y llanamente extraordinaria. Me atrevería a decir que Smith no lee el libro, sino que lo actúa, consiguiendo que se distinga perfectamente cada personaje por su forma de hablar (y eso que hay un buen número de ellos).

He llegado al final de esta reseña consiguiendo algo que creía imposible al comienzo de la misma: no emplear ni una vez los calificativos "obra maestra" y "tour de force", pese a que Seven Surrenders claramente los merece. De hecho, no solo es que recomiende la lectura de Too Like the Lightning y Seven Surrenders (que, como decía arriba, solo se pueden entender como una obra conjunta), sino que estoy convencido de que están llamados a ser libros fundamentales en la ciencia ficción del siglo XXI. No hago más que contar los días para poder leer The Will to Battle que, afortunadamente, nos llegará este mismo año.      

domingo, 23 de abril de 2017

Novedad en Sportula: Encuentro fortuito, de Christopher Kastensmidt

Sportula pone hoy a la venta Encuentro fortuito, de Christopher Kastensmidt, el primer relato de la saga de La enseña del elefante y el guacamayo. Se puede adquirir por 0,99€ en formato electrónico sin DRM y cuenta con un prólogo escrito por este humilde blogger. 

Esta es su sinopsis:
Finalista del Premio Nebula 
Traducción de Rodolfo Martínez 
Bienvenidos a la primera historia de la serie «La Enseña del Elefante y el Guacamayo», una fantasía histórica ambientada en el Brasil del siglo XVI donde la recreación de una época y un lugar fascinantes se combina con la aventura más desenfadada y con los mitos africanos y americanos. 
El Nuevo Mundo. Belleza, magia y misterio. Gerard van Oost llega al Brasil decidido a labrarse su fortuna. Pero sus menguados fondos y la hostilidad del capitán Dias, famoso matador de monstruos y bestias y el hombre más influyente en la zona, supondrán un obstáculo casi insalvable. Mas un encuentro casual con el esclavo africano Oludara, de mente ágil y carácter resuelto, puede ser la solución a sus problemas. 
Gerard tendrá que adentrarse en la selva y convencer al travieso Sacy-Perey, señor de la espesura, de que lo favorezca en su empresa, tarea nada fácil y que requerirá grandes dosis de paciencia e ingenio.

sábado, 22 de abril de 2017

Ebook en oferta: Su muerte, gracias, de Abel Amutxategi

Aunque ya ha avisado puntualmente Origen Cuántico, por si alguien no lo ha visto os aviso de que hasta final de mes se puede adquirir el ebook Su muerte, gracias, de Abel Amutxategi, a mitad de precio (es decir, por sólo 2€). Para ello, hay que acceder a la página de la editorial y usar el código "ABEL" para obtener el descuento. Si os interesa, daos prisa, porque la oferta está limitada a 100 ejemplares. 

Esta es la sinopsis del libro:
Samuel Pineda es un vendedor de suicidios fracasado que trabaja para el padre de su novia Virginia. 
Cuando Virginia le sugiere que formalicen su relación, Samuel se ve obligado a encontrar un cliente con el que ganarse la estima de su futurible suegro. 
Mientras tanto, la Muerte disfruta de un retiro tan largo como merecido. Delega el trabajo en los volubles Emisarios de la Muerte y se concentra en lo único que de verdad le interesa: aprender a jugar al ajedrez de una vez por todas. 
Samuel cree encontrar la solución a todos sus problemas con la llegada de Hortensia, una anciana deseosa de pasar al Otro Lado y con un evidente problema de gestión de la ira. 
Pero sucederá algo que obligará a la Muerte a abandonar su descanso. 
Y volverá dispuesta a hacer todo lo que haga falta para salvar al mundo de su destrucción.

Novedad: El final del día, de Claire North

Ya se puede adquirir El final del día, la versión en español de The End of the Day, la nueva novela de Claire North. El libro, editado por Colmena, tiene 544 páginas y un precio de venta de 20€. 

Esta es su sinopsis:
La muerte nos visita a todos. Pero, justo antes, lo hace Charlie. Puedes encontrártelo en un hospital, en mitad de una zona de guerra o junto a un accidente de tráfico.

Cuando venga a verte, ¿le estrecharás la mano y aceptarás el regalo que te ofrece? ¿O fingirás que no prestas atención a lo que viene a decirte?

Algunas veces su visita es benigna, pero en otras se trata de una advertencia. Con él, nunca se sabe.