martes, 26 de septiembre de 2017

Novedad: Provenance, de Ann Leckie

Hoy se pone a la venta Provenance, una novela de Ann Leckie situada en el mismo universo de Ancillary Justice y sus continuaciones. 

Esta es la sinopsis de la novela:
Following her record-breaking debut trilogy, Ann Leckie, winner of the Hugo, Nebula, Arthur C. Clarke and Locus Awards, returns with a thrilling new story of power, theft, privilege and birthright. 
A power-driven young woman has just one chance to secure the status she craves and regain priceless lost artefacts prized by her people. She must free their thief from a prison planet from which no one has ever returned. 
Ingray and her charge will return to their home world to find their planet in political turmoil, at the heart of an escalating interstellar conflict. Together, they must make a new plan to salvage Ingray's future, her family, and her world, before they are lost to her for good.

lunes, 25 de septiembre de 2017

Pablo Bueno reseña Confrontación peligrosa, de Christopher Kastensmidt

Siempre es una gran noticia contar con una nueva reseña de Pablo Bueno y más aún si se ocupa de una serie tan interesante como La enseña del elefante y el guacamayo. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando Never Understand, del grupo brasileño Angra (YouTube, Google Play Music)

Después de las buenas sensaciones que me dejó Encuentro fortuito, ya había ganas de retomar la serie de La enseña del elefante y el guacamayo, así que, en cuanto Sportula la publicó, me lancé a por ella para devorar esta Confrontación peligrosa de una sentada. Dicho sea de paso, el formato sigue siendo de novela corta (o novelette, no lo tengo claro, aunque tampoco soy partidario de demasiados términos para algo tan similar y, hasta cierto punto, subjetivo), con apenas algo más de cincuenta páginas.

Recordemos: la acción se sitúa en el Brasil colonial; nos encontramos con selvas, esclavos, algunas de las primeras armas de fuego y, sobre todo, con un extraordinario trasfondo, no tan trillado como otros. Es en este escenario donde nuestros dos héroes, Oludara y Gerard, africano y europeo respectivamente, protagonizan la historia que nos propone el autor. 

En esta ocasión, tras haber conseguido el permiso para fundar una compañía (en cuya enseña encontramos el guacamayo y el elefante, de ahí el nombre de la serie), se nos da a entender que Oludara y Gerard ya llevan un tiempo trabajando en su objetivo: explorar la jungla y luchar contra las fantásticas bestias que la pueblan, cual alegres “witchers” transatlánticos. Por cierto que ya en la reseña de Encuentro fortuito comentaba las similitudes que veía con la obra de Andrej Sapkowski en cuanto a ese monstruo imparable formado por la civilización que se va comiendo poco a poco a la magia y lo desconocido. No en vano, en el trasfondo encontramos elementos tan poco fantasiosos como el esclavismo o el abuso de los colonizadores sobre los pueblos indígenas. Pero, tras haber leído esta nueva entrega de la serie, tengo que decir que, si bien el escenario tiene puntos coincidentes con el del polaco, la impresión es que en este Brasil que nos presenta Kastensmidt la magia está todavía muy viva y presente para sus habitantes.

Volviendo al argumento, nuestros héroes deciden enseguida que una compañía de solo dos hombres tiene que contar por fuerza con otras armas que las de aquellas que son más numerosas. Por tal motivo deciden acudir ante la tribu de los Tupinamba para que les enseñen los secretos de la selva. Pero los nativos tienen fama de peligrosos (y de caníbales), por lo que no será una decisión exenta de riesgo.

En esta entrega, nos encontraremos de nuevo con enemigos monstruosos y figuras propias del folclore brasileño, como el Saci Pererê. Como ya dijimos en la anterior reseña, esta ambientación, alejada de las trilladas mitologías y bestiarios nórdicos, griegos y demás, es un verdadero gustazo y, sin duda, uno de los grandes activos de la misma. Del mismo modo, el tono ligero y directo con el que el autor aborda la historia le sienta fenomenal y hace que la lectura sea fresca y agradable.

Quizá el principal problema que nos encontramos es, precisamente, lo que resulta característico y tanto disfrutamos de esta serie: que se acaba demasiado pronto. Nos gustaría saber mucho más de los nuevos personajes; de la historia de Oludara y Gerard y de su relación entre sí; de ese mundo fantástico de la selva. Sin embargo, todo sucede tan deprisa que, cuando te quieres dar cuenta, ya se ha terminado la historia. Por otra parte, también es cierto que este segundo número se queda algo más flojo que el anterior, sobre todo al no contar con el elemento de novedad y sorpresa del primero.

La valoración general es, no obstante, positiva: el escenario continúa resultando interesante y nos mantiene con ganas de seguir explorándolo; la relación entre los dos protagonistas se va consolidando y funciona estupendamente. Además, la trama que se desarrolla en esta Confrontación peligrosa abre varios caminos que apuntan a direcciones muy interesantes y que, de seguro, Kastensmidt aprovechará para profundizar en su mundo y en los personajes que lo pueblan. 

Así que, dicho esto, solo falta meter toda la prisa del mundo a Sportula, porque ya estamos deseando leer el siguiente número de la serie.

domingo, 24 de septiembre de 2017

Novedad: Null States, de Malka Older

Ya está a la venta Null States, de Malka Older, la continuación de Infomocracy. Esta es su sinopsis:
The future of democracy is about to implode. 
After the last controversial global election, the global infomocracy that has ensured thirty years of world peace is fraying at the edges. As the new Supermajority government struggles to establish its legitimacy, agents of Information across the globe strive to keep the peace and maintain the flows of data that feed the new world order. 
In the newly-incorporated DarFur, a governor dies in a fiery explosion. In Geneva, a superpower hatches plans to bring microdemocracy to its knees. In Central Asia, a sprawling war among archaic states threatens to explode into a global crisis. And across the world, a shadowy plot is growing, threatening to strangle Information with the reins of power.

sábado, 23 de septiembre de 2017

Novedad: The Real-Town Muders, de Adam Roberts

Esta semana se ha puesto a la venta The Real-Town Murders, la nueva novela de Adam Roberts. Podéis leer reseñas de la novela en Fantástica Ficción y en Dreams of Elvex

Esta es la sinopsis del libro:
Alma is a private detective in a near-future England, a country desperately trying to tempt people away from the delights of Shine, the immersive successor to the internet. But most people are happy to spend their lives plugged in, and the country is decaying.
Alma's partner is ill, and has to be treated without fail every 4 hours, a task that only Alma can do. If she misses the 5 minute window her lover will die. She is one of the few not to access the Shine. 
So when Alma is called to an automated car factory to be shown an impossible death and finds herself caught up in a political coup, she knows that getting too deep may leave her unable to get home. 
What follows is a fast-paced Hitchcockian thriller as Alma evades arrest, digs into the conspiracy, and tries to work out how on earth a dead body appeared in the boot of a freshly-made car in a fully-automated factory.

viernes, 22 de septiembre de 2017

Ebook en oferta: Solaris Rising 2, antología de Ian Whates

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España la antología Solaris Rising 2, editada por Ian Whates, en formato electrónico al premio promocional de 0,99€. 

Ésta es su sinopsis:
Having re-affirmed Solaris’ proud reputation for producing high quality science fiction anthologies in the first volume, Solaris Rising 2 is the next collection in this exciting series. 
Featuring stories by Allan Steele, Kristine Kathryn Rusch, Kim Lakin-Smith, Paul Cornell, Eugie Foster, Nick Harkaway, Nancy Kress, Kay Kenyon, James Lovegrove, Robert Reed, Mercurio D. Rivera, Norman Spinrad, Adrian Tchaikovsky, Liz Williams, Vandana Singh, Martin Sketchley, and more.


These stories are guaranteed to surprise, thrill and delight, and maintain our mission to demonstrate why science fiction remains the most exiting, varied and inspiring of all fiction genres. In Solaris Rising we showed both the quality and variety that modern SF can produce. In Solaris Rising 2, we’ll be taking that much, much further.

Borja Bilbao reseña The Lamb Will Slaughter the Lion, de Margaret Killjoy

Volvemos a tener el placer de contar con Borja Bilbao en Sense of Wonder, esta vez reseñando The Lamb Will Slaughter the Lion, una novela corta de Margaret Killjoy recientemente publicada por Tor.com. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Borja sugiere leer esta reseña escuchando Lion and the Lamb, de The Get Up Kids (YouTube)

Podrán gustar más o menos, ser más cercanas a los gustos del lector o no, ser más mediáticas o ir más de tapadas, pero lo cierto es que las novelas cortas de Tor.com ya se han hecho un hueco importante entre los lectores de ciencia ficción y fantasía en inglés. Numerosos éxitos se encuentran dentro de una colección que no se toma un receso ni siquiera en verano, como ha sucedido en este caso con la publicación de The Lamb Will Slaughter the Lion que ha llegado a mediados de este pasado mes de Agosto sin hacer mucho ruido.

En parte supongo que tendrá que ver con que su autora, Margaret Killjoy, no es muy conocida. O, al menos, no lo es para mí. Revisando su bibliografía se puede ver que esta novela corta es su segunda referencia en ficción, aunque cuenta con numerosos relatos que se pueden leer online así como varios libros de diversas temáticas, siempre cercanos a los temas que parecen interesarle más, como el steampunk, los movimientos anarquistas, okupas, etc. Todo ello no parece ser casual, ya que volveremos a verlo claramente identificado en este novela.

The Lamb Will Slaughter the Lion nos pone en la piel de Danielle Cain, una extraña viajera que llega al pequeño pueblo de Freedom, Iowa, tratando de investigar por qué uno de sus mejores amigos se suicidó tras pasar una temporada en este mismo lugar. El sitio no da lugar a equívocos desde el primer momento, desde el propio nombre hasta la descripción del mismo: se trata de un pueblo de unas cuantas casas ocupadas por personas de ideología principalmente anarquista, que viven al margen de toda ley que no sea la que ellos mismos han marcado en el lugar.

Sin haber llegado al pueblo, Danielle ya ve cosas que a cualquiera le llamaría la atención. ¿Un ciervo enorme con tres cuernos y una piel de color rojo sangriento? Sí, enseguida descubriremos que no es un animal cualquiera, sino que es una invocación realizada por los habitantes del pueblo para que reparta justicia. El problema viene cuando este animal invocado se les va de las manos y empieza a amenazar a todo el pueblo. Las posturas de unos y otros formarán bandos mientras, con la llegada de cada día, el ciervo sale junto a un cada vez mayor número de animales muertos que lo acompañan. Todo esto en un pueblo que, como digo, se rige por sus propias reglas y que cuenta con algún personaje de lo más extremo que lleva al límite aquello de “o estás conmigo o estás contra mí”.

La novela tiene numerosos puntos positivos. Por un lado, el lugar escogido para la acción está perfectamente descrito y rápidamente nos permite formarnos una imagen en nuestra cabeza. Se agradece, por otro lado, la integración de personajes de toda índole, origen y orientación sexual, que actúan como personajes normales para nada sujetos a tópicos ni convenciones clásicas. La novela, además, sirve de perfecto inicio para la serie (sí, se ha anunciado que habrá más entregas protagonizadas por estos personajes) con un final que me ha resultado lo suficientemente interesante como para leerme la segunda parte cuando esté disponible. 

En el lado negativo están, curiosamente, esos personajes secundarios que mencionaba anteriormente. Si bien el personaje principal tiene cierta profundidad y resulta atractivo (aunque su habilidad para salir del paso de cualquier tipo de situación resulta ciertamente llamativa) el resto parecen salidos de la nada y poco sabremos de su historia pasada. A mí, personalmente, esto me ha provocado que aquello que les pasara me importara más bien poco. Por otro lado, todo lo relacionado con la invocación y esa magia que se presupone tiene lugar en la pequeña localidad apenas se describe, lo que es una oportunidad perdida para, con unas pocas páginas más, haber sido una novela aún más notable. 

En cualquier caso, lo cierto es que recomiendo The Lamb Will Slaughter the Lion a todos los que les interese el tema de las invocaciones y la magia negra o quieran introducirse a ella, dado que no tiene excesiva profundidad. Todo ello se acompaña de un pueblo anarquista que aporta un interés añadido a cómo gestionar numerosas situaciones y como podría desembocar una estructura social de este tipo cuando las cosas se tuercen. La obra cuenta con varias escenas potentes que son dignas de leer un par de veces antes de continuar pasando la página y que, gracias al buen hacer de Margaret Killjoy, se quedaran grabadas en la mente durante unos cuantos días. 

jueves, 21 de septiembre de 2017

Novedad en Nova: El bosque oscuro, de Liu Cixin

Ayer. Nova puso a la venta El bosque oscuro, de Liu Cixin, la continuación de El problema de los tres cuerpos. El libro tiene 512 páginas y un precio de venta de 21€ en versión impresa y de 7,99€ en formato digital (sin DRM). 

Esta es su sinopsis:
El bosque oscuro es la inquietante continuación de El problema de los tres cuerpos, el fenómeno editorial chino que ganó el Premio Hugo 2015 a la mejor novela. Su autor, Cixin Liu, es el escritor de ciencia ficción más relevante de China, capaz de vender cuatro millones de ejemplares en su país y deslumbrar al público y la crítica de los cinco continentes. Bienvenidos a una magistral historia sobre la tensa espera de la humanidad ante una futura invasión alienígena. 
En El bosque oscuro, la Tierra tiene cuatro siglos para defenderse de lo inevitable: la llegada de los Trisolaris. Los colaboracionistas humanos pueden haber sido derrotados, pero los sofones permiten a los extraterrestres acceder a la información de la humanidad, dejando al descubierto toda estrategia de defensa. Solo la mente humana sigue siendo un secreto, y ahora también la clave del acuciante plan que urdirán tres estadistas, un científico y un sociólogo.